El vice-secretario general de las Naciones Unidas lanza una llamada a la acción frente a la crisis mundial del saneamiento

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(ONU) El Vice-Secretario General de Naciones Unidas, Jan Eliasson, ha lanzado un llamamiento a la acción urgente para poner fin a la crisis de 2.500 millones de personas carecen de saneamiento básico, y para cambiar una situación en la que más personas en el mundo tienen teléfonos móviles que inodoros.

La llamada a la acción tiene por objetivo centrarse en la mejora de la higiene, el cambio de las normas sociales, una mejor gestión de los desechos humanos y aguas residuales, y eliminando por completo en 2025 la práctica de defecar al aire libre, lo que perpetúa el círculo vicioso de enfermedad y pobreza arraigada.

"Estoy decidido a dinamizar la acción que conduzca a resultados", dijo Eliasson. "Hago un llamado a todos los actores - organizaciones gubernamentales, sociedad civil, y empresas - a que se comprometan con la acción y movilicen los recursos para incrementar rápidamente el acceso a los servicios de saneamiento básico.

"Seamos realistas - se trata de un problema del que la gente no le gusta hablar. Pero consiste en garantizar la buena salud, un medio ambiente limpio y la dignidad humana fundamental para miles de millones de personas - y el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Con poco más de mil días para la acción antes de la fecha límite de los ODM para 2015, tenemos una oportunidad única para ofrecer un cambio generacional ".

La meta de los ODM que consiste en reducir a la mitad la proporción de personas sin acceso a servicios de saneamiento ha contribuido a elevar el perfil de la cuestión, y 1,8 millones de personas obtuvieron acceso a mejores servicios de saneamiento desde 1990, pero aún queda mucho camino por recorrer. Mientras tanto, la meta de los ODM de reducir a la mitad la proporción de personas sin acceso a fuentes mejoradas de agua ya se ha cumplido.

De los siete mil millones de personas en el mundo, seis millones tienen teléfonos móviles. Sin embargo, sólo 4,5 millones tienen acceso a retretes o letrinas - lo que significa que 2,5 millones de personas, principalmente en las zonas rurales, no tienen saneamiento adecuado. Además, 1,1 millones de personas aún defecan al aire libre.

Los países en los que más se practica la defecación al aire libre son los mismos países con el mayor número de muertes de niños menores de cinco años, con altos niveles de desnutrición y pobreza, y grandes disparidades de riqueza.

"Apoyamos firmemente este esfuerzo para aumentar el enfoque en saneamiento", dijo el Director Ejecutivo Adjunto de UNICEF, Martin Mogwanja, quien señaló que el fin de defecación al aire libre contribuirá a la reducción de la diarrea en un 36%, diarrea que mata 750.000 niños menores de cinco años cada año.

"Podemos reducir los casos de diarrea en niños menores de cinco años en un tercio, simplemente mediante la ampliación del acceso de las comunidades a servicios de saneamiento y la eliminación de defecación al aire libre", dijo a los periodistas en el lanzamiento de la llamada a la acción en la Sede de las Naciones Unidas. "De hecho, la diarrea es la segunda mayor causa de muerte de niños menores de cinco años del mundo en desarrollo y esto se debe en gran parte por la falta de saneamiento y la higiene inadecuada".

Sr. Mogwanja dijo que presenció personalmente el impacto de la defecación al aire libre cuando trabajaba en Pakistán. Desarrolló un proyecto de saneamiento integral en las zonas afectadas por las inundaciones, junto con socios no gubernamentales y gubernamentales. En menos de dos años, más de seis millones de personas obtuvieron acceso a los aseos.

"Pero el esfuerzo no tuvo éxito por la construcción de letrinas, sucedió por hacer que la gente reconociera y hablara del problema", afirmó.

El sector privado también juega un papel importante en esta transformación, dijo, mediante la participación en las actividades de comercialización de saneamiento, y el desarrollo de una cadena de suministro que asegura que la gente tenga acceso a los productos adecuados, en el lugar adecuado y en el momento adecuado.

"Esto también puede mejorar la seguridad de las mujeres y las niñas, que a menudo son víctimas cuando están solos al aire libre. Y proporcionar servicios seguros y privado también puede ayudar a las niñas a permanecer en la escuela que sabemos puede aumentar sus ganancias futuras y ayudar a romper el ciclo de la pobreza".

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