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Los problemas financieros obligan a la capital de Zimbabue a parar sus principales obras de agua

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    Harare, capital de Zimbabue. (CC/Wikipedia)

A finales de septiembre, la capital de Zimbabue, Harare, clausuró sus principales obras de agua durante dos días. El teniente de alcalde de la ciudad dijo que la planta de agua había cerrado debido a la escasez de divisas para importar productos químicos de tratamiento, aunque reanudó el tratamiento del agua después de que se adquiriera el suministro de una semana a otra ciudad.

Enock Mupamawonde, vicealcalde del Ayuntamiento de Harare, declaró que la ciudad necesitaba al menos 40 millones de dólares de Zimbabwe (US $ 2,7 millones) por mes para comprar los productos químicos del agua, pero que solo podía generar menos de la mitad de esa cantidad en ingresos mensuales. Los funcionarios están explorando varias alternativas, incluido el cambio de la combinación de productos químicos que emplean en el tratamiento para reducir la cantidad de compra. A esto hay que sumarle que Zimbabue está siendo golpeada por una grave escasez de dólares, lo que debilita el valor de su moneda local, introducida en junio.

Durante el cierre de dos días, los residentes de Harare tuvieron que hacer cola para recoger agua de los pozos en la periferia de la ciudad, a medida que aumentaba la preocupación por la propagación de enfermedades transmitidas por el agua. Solo el año pasado, 26 ciudadanos murieron a causa de un brote de cólera en la ciudad capital, mientras que en 2008 una epidemia de cólera afectó a la mayoría de Zimbabwe y mató a más de 4.000 personas.

Pero los problemas financieros no son el único problema que amenaza el suministro de agua de HarareA principios de este año, una sequía severa dejó dos de las cuatro presas de la capital completamente secas, dejando a más de dos millones de residentes sin agua corriente. 

Para tratar de resolver las necesidades de tratamiento a largo plazo de la ciudad y calmar a la población descontenta, el gobierno anunció que establecería un grupo de trabajo especial para encontrar una solución inmediata al empeoramiento de la crisis del agua de Harare. En relación a esto, esta semana, el Ayuntamiento de Harare aprobó numerosos proyectos de agua y aguas residuales por US $ 868 millones con empresas chinas, según informa el diario The Herald .

Sin embargo, no es la primera vez que el gobierno anuncia importantes proyectos de agua y no se entregan, pues ya hace unos años, firmó una instalación de rehabilitación de agua y saneamiento de Harare por US $ 144 millones con China-Exim Bank, pero el proyecto sigue paralizado.  

Puedes leer la noticia original en Smart Water Magazine.

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