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Un proyecto de reciclaje de agua podría ahorrar 113 millones de litros por año en San Francisco

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Durante años, las infiltraciones de agua subterránea debajo de la estación de tránsito rápido de San Francisco, ubicada en Powell Street, solían ser un riesgo de inundación y tenían que ser bombeadas a la red de alcantarilladoAhora, uno de los mayores usuarios de agua en San Francisco, Clearway Energy, lo está utilizando como un recurso para ayudar a la compañía a reducir su factura de agua, informa el San Francisco Chronicle.

La compañía de energía opera el Energy Center San Francisco, que suministra servicios de calentamiento de vapor a aproximadamente 180 edificios en el centro de la ciudad. Para eso, vaporizan grandes cantidades de agua potable y envían el vapor a través de tuberías, para su uso en calefacción de espacios, agua caliente sanitaria, aire acondicionado y procesos industriales. La compañía solía pagar una factura de agua de hasta 2.2 millones de dólares, según el gerente general Gordon Judd. Eso fue antes de que se dieran cuenta de que el agua subterránea que drenaba debajo de la estación de tránsito rápido era un recurso potencial si lograban limpiarla.

La Comisión de Servicios Públicos de San Francisco (SFPUC) apoyó el proyecto con una subvención de 500.000 dólares, que la compañía utilizó para instalar una tubería y sustituir viejas bombas de sumidero, para transportar el agua subterránea a una planta en Jessie StreetTambién se necesitaba una inversión de 3 millones de dólares para una instalación de tratamiento de agua. Está diseñado para eliminar minerales y escombros grandes del agua salobre. Según Judd, el agua se trata para que sea más limpia que el agua potable y luego se hierve para generar vapor.

Las operaciones del proyecto comenzaron a principios de este año, y se espera que genere un ahorro de aproximadamente 113 millones de litros de agua potable por año, una cantidad que podría suministrar agua a 2.000 ciudadanos durante todo un año. El SFPUC apoya esta y otras iniciativas para alentar la conservación del agua, especialmente los proyectos de reciclaje de agua donde la fuente de agua está cerca del punto de uso.

En el futuro, el cambio climático provocará condiciones climáticas más extremas, tanto fuertes lluvias que presionarán las redes de alcantarillado como sequías que requerirán la conservación del agua. El alcalde London Breed aplaudió el proyecto pionero y enfatizó el compromiso de la ciudad con la sostenibilidad y la protección de los recursos hídricos: 'En San Francisco y en toda California, debemos continuar preparándonos para los efectos del cambio climático al ser más ingeniosos cuando se trata de nuestra agua suministro'.

Lee la noticia original en Smart Water Magazine.

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