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Según un estudio, para 2030 el número de personas afectadas por las inundaciones se duplicará

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A medida que el mundo lidia con los impactos económicos y de salud de COVID-19, un potencial multiplicador de amenazas es la inundación. En 2019, las inundaciones causaron pérdidas económicas de 45,9 mil millones de dólares y casi 4.500 muertes en todo el mundo (los desastres naturales causaron 11.000 muertes totales en 2019). La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica está pronosticando fuertes inundaciones esta primavera para partes de los Estados Unidos, y la próxima temporada de inundaciones podría empeorar la situación del coronavirus en partes del sur y sureste de Asia, así como en ÁfricaLas inundaciones de acueductos, una nueva herramienta del Instituto de Recursos Mundiales que mide los riesgos de inundación relacionados con el agua en todo el mundo, encuentra que para 2030, 15 millones de personas y 177 mil millones de dólares en propiedades urbanas se verán afectadas anualmente por las inundaciones costeras, mientras que 132 millones de personas y 535 mil millones de dólares en propiedades urbanas se verán afectadas anualmente debido a las inundaciones fluviales. WRI también encuentra que invertir en infraestructura de protección contra inundaciones ahora puede disminuir significativamente el impacto de las inundaciones más adelante.

"Las inundaciones son un multiplicador de amenazas que podrían empeorar los efectos económicos y de salud pública que estamos viendo en COVID-19", dijo Betsy Otto, directora del Programa Mundial del Agua de WRI. “En un momento en que los países luchan con los impactos de la pandemia, los desastres naturales como las inundaciones amenazan las vidas y los medios de vida de las personas en todo el mundo, especialmente las poblaciones vulnerables que viven en viviendas urbanas abarrotadasEn las ciudades abarrotadas, las inundaciones pueden abrumar las instalaciones de agua potable y saneamiento y provocar brotes de enfermedades transmitidas por el agua. Esto se sumará a la miseria ya causada por COVID-19 ".

La herramienta fue creada por un consorcio de socios de datos, incluidos WRI, Deltares, el Instituto de Estudios Ambientales de Vrije Universiteit Amsterdam, la Universidad de Utrecht y Planbureau voor de Leefomgeving (Agencia de Evaluación Ambiental de los Países Bajos de PBL), con el apoyo financiero del Ministerio de Infraestructura y Agua de Holanda.

Las inundaciones han causado más de 1 billón de dólares en pérdidas a nivel mundial desde 1980. Las poblaciones en crecimiento, los climas cambiantes y las ciudades que se hunden amenazan con aumentar estas pérdidas en las próximas décadas. Pero los beneficios de invertir en protección contra inundaciones son enormes. Por ejemplo, Aqueduct Floods encuentra que cada dólar gastado en infraestructura de protección contra inundaciones en India resulta en 248 dólares en daños evitados (al pasar de 11 años de protección contra inundaciones en 2010 a 25 años en 2050) y reduce la probabilidad de que estas áreas sean inundado a la mitad, del 4% al 2%. En Bangladesh, la herramienta encuentra que cada dólar gastado en infraestructura de protección contra inundaciones da como resultado 123 dólares en daños evitados (al pasar de la protección contra inundaciones de 3 años en 2010 a la protección contra inundaciones de 10 años en 2050) y reduce la probabilidad de inundaciones del 20% para 4%.

"A medida que el mundo comienza a pensar en cómo impulsar el crecimiento económico debido a los impactos del coronavirus, la infraestructura y las soluciones basadas en la naturaleza, como las cuencas hidrográficas y los humedales que protegen contra las inundaciones, deben ocupar un lugar destacado en la lista", dijo Otto.

Las inundaciones de acueductos permiten a los usuarios realizar un análisis integral de costo-beneficio para evaluar el valor de las estrategias de protección contra inundaciones de diques. Invertir en infraestructura dura como diques y diques, proteger y restaurar la infraestructura natural como manglares costeros y bosques en cuencas hidrográficas alrededor de las ciudades, crear políticas de seguros y desarrollo que mitiguen las inundaciones y mejorar la gestión sostenible de las aguas subterráneas son vitales.

Se espera que el número de personas expuestas al riesgo de inundación fluvial se duplique en todo el mundo para 2030

Por primera vez, las inundaciones de acueductos incluyen datos costeros, los datos globales más completos disponibles sobre inundaciones costeras. Desde ahora hasta 2030, se espera que la cantidad de personas afectadas anualmente por las inundaciones costeras se duplique en todo el mundo, de 7 millones a 15 millones, y se espera que la cantidad de propiedades urbanas dañadas por la marejada ciclónica aumente diez veces, de 17 mil millones a 177 mil millones de dólares. La herramienta encuentra que las personas que viven en países con costas estarán más expuestas a las inundaciones costeras para 2030 que hoy. Se espera que el número de personas expuestas al riesgo de inundación fluvial se duplique en todo el mundo para 2030- de 65 millones a 132 millones de personas - y triplicarse para 2050. Se espera que la cantidad de propiedades urbanas dañadas por las inundaciones fluviales se triplique: de 157 mil millones a 535 mil millones de dólares para 2050.

La herramienta también muestra cómo los diferentes impulsores macro, incluidos el cambio climático, el crecimiento socioeconómico y el hundimiento (hundimiento de la tierra), influirán en el riesgo de inundación en todo el mundo. Diez países representan el 84% de la población que estará recién expuesta a las inundaciones costeras para 2030: Bangladesh, Vietnam, India, Indonesia, China, Nigeria, Filipinas, Myanmar, Egipto y los Países Bajos. La subsidencia de la tierra en las ciudades costeras, causada por la sobreexplotación de las aguas subterráneas, pone a 2 millones de personas adicionales en riesgo de inundaciones costeras para 2030. El aumento inminente de las inundaciones afectará desproporcionadamente a las poblaciones en áreas de riesgo. Para 2030, las inundaciones costeras causadas por el cambio climático afectarán a poblaciones más grandes en el sur y sudeste de Asia que el resto del mundo combinado. Para 2030, el desarrollo a lo largo de las costas será el principal impulsor del aumento del riesgo de inundación costera para las poblaciones.

En 2020, ya hemos visto las consecuencias relacionadas con las inundaciones de las comunidades devastadoras del cambio climático en lugares como Yakarta, Indonesia; y las inundaciones del año pasado en el medio oeste y el sur de los Estados Unidos fueron catastróficas. La inundación del año pasado en el río Mississippi fue la más larga registrada, desde la primavera hasta julio. Herramientas como las inundaciones de acueductos pueden ayudar a los encargados de la toma de decisiones a anticipar el riesgo de inundación y los daños antes de que suceda y establecer las protecciones adecuadas para salvar vidas.

Herramientas como las inundaciones de acueductos pueden ayudar a los encargados de la toma de decisiones a anticipar el riesgo de inundación y los daños antes de que suceda y establecer las protecciones adecuadas para salvar vidas.

Las inundaciones de acueductos son una herramienta global que estima la exposición a las inundaciones a las poblaciones, los activos urbanos y el PIB a nivel de país, estado y cuenca fluvial, más 120 ciudades. También se puede usar para analizar los costos y beneficios de las intervenciones, como los diques, para reducir el riesgo de inundación. La herramienta mide los riesgos de inundación fluvial y costera en las condiciones de referencia actuales y las proyecciones futuras en 2030, 2050 y 2080. Examina el grado en que las inundaciones afectarán a las poblaciones, el PIB y la propiedad urbana.

Las características incluyen mapas de inundación y evaluaciones de riesgos personalizables utilizando modelos de escenarios de diferentes vías de elevación del nivel del mar, clima y socioeconomía. La herramienta incorpora la infraestructura actual de protección contra inundaciones y proporciona un análisis integral de costo-beneficio para evaluar el valor de las estrategias de protección contra inundaciones de diques. Esto permite a las empresas, gobiernos y otras partes interesadas realizar inversiones informadas en estrategias de adaptación climática, que se están volviendo más críticas debido a la intensificación de los impactos del cambio climático.

Puedes leer la noticia original en Smart Water Magazine.

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