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La sequía en Lesoto aumenta el riesgo de contraer VIH en las niñas

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Las adolescentes expuestas a condiciones severas de sequía en las zonas rurales de Lesoto tienen tasas más altas de VIH, según un nuevo estudio dirigido por investigadores del ICAP en la Universidad de Columbia, una organización mundial de salud con sede en la Escuela de Salud Pública de Columbia Mailman; el Ministerio de Salud de Lesoto y los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Las adolescentes y mujeres jóvenes que viven en zonas rurales con sequía también tienen más probabilidades de participar en conductas de alto riesgo, incluido el trabajo sexual, y tenían más probabilidades de abandonar la escuela. Los hallazgos se publican en la revista PLOS Medicine.

La autora principal, Andrea J. Low, y sus colegas, utilizaron los datos recopilados a través de la Evaluación del impacto del VIH en la población de Lesoto (LePHIA), una encuesta nacional sobre el VIH en la que participaron 12,887 personas realizada en 2016 y 2017.

Las adolescentes expuestas a condiciones severas de sequía en las zonas rurales de Lesoto tienen tasas más altas de VIH

Una cuarta parte de los adultos de Lesoto tiene VIH. A este desafío se suma la grave sequía que atravesó el país africano entre 2014 y 2016, que en algunas áreas fue la más grave desde 1981. Los investigadores compararon los datos obtenidos de satélites sobre las precipitaciones acumuladas con los datos geoespaciales de la encuesta para determinar si había hubo asociaciones entre la sequía y los resultados relacionados con el VIH. De los entrevistados en la encuesta, el 94% vivía en áreas que sufrieron sequías y, según investigaciones anteriores, aproximadamente una cuarta parte de la población requería asistencia alimentaria de emergencia.

Los investigadores identificaron un aumento en las conductas de riesgo asociadas con la infección por VIH durante el período de sequía, incluyendo el sexo transaccional y comercial. Esto sugiere que algunas mujeres podrían haber confiado en la actividad sexual para sobrevivir. También se observó un aumento en el debut sexual temprano y una reducción en el logro educativo en las niñas de las áreas rurales, en consonancia con el retiro de las niñas de la escuela por alianzas transaccionales o matrimoniales para que las familias pudieran beneficiarse de la dote de la novia. Según los investigadores, la baja escolarización podría tener consecuencias de gran alcance, tanto en lo que respecta a la adquisición del VIH como al estancamiento de la pobreza. Además, la migración externa, comúnmente observada durante los períodos de sequía, se asoció con una mayor prevalencia del VIH en los jóvenes.

"El impacto del cambio climático en la salud humana es cada vez más evidente", escriben los autores del estudio. “Los extremos climáticos a menudo se asocian con cambios en el comportamiento a medida que las personas luchan por sobrevivir ante la pérdida de la producción agrícola. Como las personas, especialmente las mujeres, tiene que abordar su inseguridad alimentaria, es posible que tengan menos probabilidades de tomar medidas para protegerse de la infección por el VIH. También existe la preocupación de que la inseguridad alimentaria podría llevar a una disminución del acceso a los antirretrovirales (ARV), debido a las limitaciones económicas o la disminución de la adherencia o absorción de los ARV".

Los investigadores concluyen con un llamado a una política y estrategia coordinadas para atenuar los efectos de la sequía en la infección por VIH en el sur de África.

Lee aquí la noticia completa.

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