Medio Oriente explora la energía solar y geotérmica para la desalinización de agua

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Un reciente artículo publicado por Nature Middle East analiza cómo los científicos buscan nuevas formas de desalinizar el agua utilizando recursos energéticos, reduciendo así la dependencia de la disminución de los combustibles fósiles.

Oriente Medio depende en gran medida de los combustibles fósiles, para aplicar tecnologías de desalinización que luego, se utilizan para el cultivo de alimentos. Solo alrededor del 1% del agua desalinizada proviene de fuentes de energía renovables.

Si bien la energía renovable brinda la oportunidad de aumentar la sostenibilidad del uso de agua desalinizada, la intermitencia de las fuentes solares y eólicas disponibles son por lo tanto un desafío.

Shannon McCarthy, Secretaria General de la Asociación Internacional de Desalación, destaco que “Este es un momento de innovación. Puedes ver eso en Arabia Saudita, en Omán, en los Emiratos y Qatar y en los países del norte de África. Se están desarrollando nuevas prácticas y políticas en torno al agua”.

Es sabido que la energía solar ha sido un área clave en el contexto de la desalinización, pero la energía geotérmica se ve cada vez más como una posible “nueva frontera”.

Hasta la fecha no existe una planta de desalinización geotérmica a escala industrial, pero es una tecnología madura que se ha utilizado para generar electricidad en Italia, Islandia, China y Nueva Zelanda.

Dornadula Chandrasekharam, geotérmico y ex presidente del Departamento de Ciencias de la Tierra del Instituto Indio de Tecnología en Mumbai, India. añade que “el mundo produce alrededor de 12,000 MWe de electricidad solo con energía hidrotermal, por qué no usarlo en la desalinización”. También, ha analizado las oportunidades de aprovechar los sistemas geotérmicos de Arabia Saudita.

Si se analizarán distintos casos, por ejemplo la producción de trigo, suponiendo que 5700 kWh es por una tonelada de trigo y se cultivan 5,6 toneladas por hectárea, alrededor de 20 hectáreas se pueden irrigar. Eso es 120 toneladas de trigo.

La combinación de la energía geotérmica de alta temperatura (más de 150 grados Celsius) con una gran tecnología de escala industrial, como el híbrido MED-MSF, llevaría el costo de esta agua a menos de 1.5 euros, dice Chandrasekharam.

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