Riesgo de inundaciones en Europa: perspectivas a largo plazo

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Sobre la Entidad

Agencia Europea de Medio Ambiente
La Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) es un organismo de la Unión Europea. Su labor es ofrecer información sólida e independiente sobre el medio ambiente.
  • Inundaciones en Europa (AEMA).
  • Las inundaciones en Europa central han causado muertes y daños materiales extensos en partes de la República Checa, Alemania y Austria.
  • Este tipo de eventos es probable que aumenten en Europa por varias razones, incluyendo el cambio climático, de acuerdo con evaluaciones recientes de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA). 

Las inundaciones, las tormentas y otros eventos hidrometeorológicos suponen alrededor de dos tercios de los costes de los daños producidos por desastres naturales, y se han incrementado desde 1980, de acuerdo con una reciente evaluación de la AEMA de los impactos del cambio climático en Europa.

El aumento observado en el coste de los daños por fenómenos meteorológicos extremos se debe principalmente al cambio de uso de la tierra, el aumento de población, riqueza económica y las actividades humanas en zonas propensas a desastres. Para confirmar el papel exacto desempeñado por el cambio climático en lastendencias de las inundaciones en las últimas décadas, sería necesario disponer de datos de series históricas más fiables para los ríos con un régimen de flujo natural.

En cualquier caso, es probable que el aumento de las temperaturas en Europa intensificará el ciclo hidrológico, dando lugar a inundaciones más frecuentes e intensas en muchas regiones. Aunque las proyecciones cuantitativas para la frecuencia e intensidad de inundaciones son inciertas, se espera que la contribución del cambio climático a los costes de los daños por desastres naturales aumenten en el futuro, debido al aumento previsto de la intensidad y frecuencia de eventos climáticos extremos en muchas regiones.

Europa tiene que adaptarse al cambio climático que está ocurriendo ahora.

Hans Bruyninckx, Director ejecutiva de la AEMA, dijo: "Teniendo en cuenta el riesgo de inundaciones en Europa, podemos ver que el cambio climático será un factor cada vez más importante. Pero en muchos casos, el riesgo de inundación es también el resultado de dónde y cómo elegimos vivir. Los aumentos en los costes de las inundaciones en las últimas décadas puede atribuirse en parte al mayor número de personas que viven en zonas propensas a las inundaciones".

La adaptación al riesgo de inundación

Europa tiene que adaptarse al cambio climático que está ocurriendo ahora, y anticipar los cambios futuros, de acuerdo con un reciente informe de la AEMA sobre la adaptación al cambio climático en Europa.

Las medidas de adaptación pueden clasificarse como medidas "grises", como los proyectos tecnológicos y de ingeniería, los enfoques basados ​​en los ecosistemas 'verdes' con la naturaleza, y las llamadas medidas "blandas", tales como las políticas para cambiar los enfoques de gobernanza. Los proyectos de adaptación más eficaces a menudo combinan dos o más enfoques diferentes. Para poner esto en acción, la planificación territorial y física tienen un papel importante que desempeñar. Las posibles acciones para reducir los impactos de las inundaciones se abordan en este informe, así como en la reciente estudio de la AEMA sobre los recursos hídricos europeos en el contexto de vulnerabilidad.

Por ejemplo, "Espacio para el río" o conceptos similares se aplican en los distintos Estados miembros de la UE. A los ríos se les da más espacio a desbordarse en lugares específicos. Este "espacio" se puede crear de varias maneras, tales como la reducción de las llanuras de inundación, la reubicación de los diques, o permitir que la tierra recuperada artificialmente se vuelva a sumergir. Además de la seguridad, la zona del río puede volverse más resistente y atractiva, ofreciendo más espacio para la naturaleza y la recreación.

Las ciudades también están trabajando en medidas para reducir su vulnerabilidad a las inundaciones. Según un informe de la AEMA sobre la adaptación urbana al cambio climático, aproximadamente una quinta parte de las ciudades europeas con más de 100.000 habitantes, es muy vulnerable a las inundaciones de ríos. Superficies impermeables ('sellado del suelo") pueden evitar que el agua se drene, lo que aumenta el riesgo de inundaciones, de acuerdo con un mapa interactivo publicado por la AEMA este año. El informe ofrece diversos ejemplos de ciudades que cuentan con estrategias de adaptación o han tomado medidas para adaptarse.

La Unión Europea está abordando los riesgos de inundación a través de la Directiva sobre inundaciones. Los países tienen la obligación de elaborar mapas de riesgo de inundación para el año 2013 y establecer planes de gestión del riesgo de inundación centrados en la prevención, protección y preparación para el año 2015.

En abril de 2013, la Comisión Europea adoptó una Comunicación sobre una estrategia de la UE en materia de adaptación al cambio climático, que tiene como objetivo contribuir a un mayor resistencia de Europa al cambio climático. La estrategia tiene como objetivo mejorar la preparación y la capacidad para responder a los impactos del cambio climático a nivel local, regional, nacional y de la UE.

Las ciudades también están trabajando en medidas para reducir su vulnerabilidad a las inundaciones.

Las Infraestructura verde también puede reducir el riesgo de inundaciones: es una red de espacios naturales y semi-naturales diseñados y gestionados para ofrecer una gama de servicios de los ecosistemas, como por ejemplo, los humedales que pueden absorber el exceso de agua de lluvia. En mayo de 2013, la Comisión adoptó una Comunicación sobre la infraestructura verde.

Copérnico ayuda a dar respuesta a las inundaciones

En respuesta a las inundaciones, las autoridades alemanas han pedido a Copérnico, el programa de observación de la Tierra de la UE, que ayude a proporcionar los mapas de las zonas afectadas. Los mapas, que están ayudando a los servicios nacionales de emergencia para planificar su respuesta, se basan en datos de satélite proporcionadas por los datos de referencia espacial detallados.

Dentro del Servicio de Gestión de Emergencias de Copérnico, los datos nacionales de referencia para su uso durante las crisis se facilitan a través del proyecto CMSI de la AEMA y de un acuerdo firmado con Eurogeographics. Los acuerdos de acceso a datos, que hacen que los datos alemanes disponibles de forma gratuita, se pusieron en marcha la semana pasada.

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