La fusión del hielo ártico aumenta la lluvia durante el verano en el noroeste de Europa, señala un estudio

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  • Ártico (Wikipedia).

La pérdida de hielo marino del Ártico mueve la corriente en chorro más al sur de lo normal, provocando un aumento de lluvias durante el verano en el noroeste de Europa, según concluye un nuevo estudio publicado en 'Environmental Research Letters'.

El doctor James Screen, de la Universidad de Exeter, en Reino Unido, utilizó un modelo informático para investigar cómo la retirada dramática de hielo marino en el Ártico influye en el clima de verano en Europa, encontrando que el patrón de las lluvias pronosticadas por el modelo se parece mucho al de lluvias de los últimos veranos, entre 2007 y 2012.

"Los resultados del modelo de ordenador sugieren que el derretimiento del hielo ártico del mar provoca un cambio en la posición de la corriente en chorro, lo que podría ayudar a explicar los últimos veranos húmedos que hemos visto", afirmó este investigador. Así, señala que la pérdida de hielo marino no sólo tiene un efecto sobre el medio ambiente y la vida silvestre de la región del Ártico, sino también consecuencias de largo alcance para las personas que viven en Europa y más allá".

El modelo sugiere que, si las lluvias de verano se incrementan en el noroeste de Europa, las regiones mediterráneas recibirán menos lluvias.

Las corrientes en chorro son corrientes de vientos fuertes en la atmósfera alta, alrededor de la altura a la que vuelan los aviones, y que dirigen los sistemas climáticos y su lluvia. Normalmente, la corriente en chorro se encuentra en verano entre los sistemas climáticos de Escocia e Islandia y pasa al norte de Gran Bretaña y, cuando se desplaza al sur, trae lluvia fuera de temporada a Gran Bretaña y el noroeste de Europa causando estragos en el turismo y la agricultura.

El modelo sugiere que, si las lluvias de verano se incrementan en el noroeste de Europa, las regiones mediterráneas recibirán menos lluvias, unos efectos que no se limitan a Europa, sino que también podría influir en América del Norte.

La extensión media anual del hielo marino del Ártico está disminuyendo cerca de medio millón de kilómetros cuadrados por década, el equivalente a aproximadamente el doble del área de Reino Unido. El estudio comparó los patrones climáticos durante las condiciones de bajo hielo del mar como se ha visto en los últimos años y patrones en condiciones altas de hielo de mar típicas de finales de 1970.

El modelo no utilizó las estimaciones de la cantidad de hielo marino que habrá en el futuro, por lo que este estudio no puede predecir el clima futuro. Sin embargo, los resultados sugieren que si la pérdida de hielo marino continúa como lo ha hecho en las últimas décadas, el riesgo de veranos húmedos puede aumentar.

Otros estudios han sugerido que el reciente calentamiento de los océanos del Atlántico Norte también podría ser responsable de más lluvia de verano en el noroeste de Europa, de forma que es probable que otros factores, combinados con el impacto de la fusión del hielo marino del Ártico, expliquen la reciente racha de veranos húmedos.

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