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Las partículas de plata presentes en agua dulce, nuevo enemigo de los organismos acuáticos

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  • partículas plata presentes agua dulce, nuevo enemigo organismos acuáticos
    De izquierda a derecha: Eider Bilbao, Miren Cajaraville, Amaia Orbea y José María Lacave (Foto: Egoi Markaida. UPV/EHU).
  • Un equipo de investigación de la UPV/EHU analiza, en peces cebra, los efectos a largo plazo a la exposición a partículas de plata.

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La Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea es el fruto de una larga hilera de tentativas a lo largo de la historia para que el País Vasco contara con una universidad que diera respuesta a las necesidades que afloran en la sociedad.
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Las nanopartículas de plata se utilizan cada vez más en los productos de consumo como por ejemplo en ropa, productos de cuidado personal e industria médico-farmacéutica y alimentaria. En consecuencia, se prevé un aumento de su presencia en el medio ambiente donde pueden causar efectos nocivos en los organismos. El grupo de investigación de la UPV/EHU “Biología Celular en Toxicología Ambiental” ha analizado, en peces cebra adultos, las secuelas que a largo plazo pueden provocar estas partículas de plata presentes en agua dulce.

Entre las principales conclusiones del estudio, destaca que la forma en que se presente la plata en el agua (soluble o nanopartícula) influye en la distribución del metal en los órganos de los peces. Así mismo, se ha observado que la plata soluble provoca alteraciones a corto plazo (tres días) y las nanopartículas a más largo plazo (21 días); y que, en ambos casos, los animales depuraron la plata acumulada en sus cuerpos tras pasar seis meses en aguas limpias, aunque sí persistió una inflamación de las branquias detectada tras estar expuestos al metal.

En el estudio, liderado por Amaia Orbea, se utilizaron tres grupos de 50-60 peces cebra adultos cada uno, en tres acuarios. En una de las piscinas añadieron nitrato de plata para producir plata soluble en el agua; en una segunda, nanopartículas de plata (NP Ag) de un tamaño de 20 nm.; y en la tercera, utilizada como control, agua limpia. Los grupos de las piscinas contaminadas permanecieron 21 días expuestos a ambas formas del metal y, posteriormente, seis meses más en agua limpia, con el objetivo de estudiar a largo plazo las consecuencias de la exposición a plata. Se utilizó una concentración del metal considerada ambientalmente relevante, es decir, una concentración que se podría encontrar en la naturaleza, por ejemplo, en la desembocadura de aguas residuales procedentes de plantas de tratamiento. La acumulación de una sustancia es el primer paso para que ocurra una intoxicación.

Los animales depuraron la plata acumulada en sus cuerpos tras pasar seis meses en aguas limpias, aunque sí persistió una inflamación de las branquias detectada tras estar expuestos al metal

Tras tres y 21 días de exposición a plata y tras seis meses en agua limpia se realizaron diferentes análisis químicos y biológicos en las branquias, hígado e intestinos de los peces. El equipo de investigación seleccionó las branquias porque es la ruta de entrada principal de los contaminantes; el hígado porque es el principal órgano en el metabolismo y la desintoxicación, y el intestino porque las nanopartículas de plata pueden adsorberse a través de la comida.

De los análisis se desprende que los peces acumulan concentraciones similares de metal tras la exposición a plata soluble y a nanopartículas de plata. Y que pasados 6 meses en agua limpia se recuperaron los niveles iniciales de concentración del metal. Al analizar los órganos de los peces las conclusiones difirieron. La distribución de la plata en el hígado y en los intestinos dependía de la forma de metal utilizada en el tratamiento, pero ambos tratamientos causaban inflamación en las branquias de los peces, efecto que persistía incluso tras pasar seis meses en agua limpia.

Por otro lado, el análisis del transcriptoma del hígado mostró un fuerte impacto de la exposición a plata. El efecto de la plata soluble fue más intenso tras tres días de exposición cuando se detectaron cambios en los niveles de expresión de un total de 410 secuencias génicas. En el caso de las nanopartículas de plata, la alteración se detectó a los 21 días y afectó a 799 secuencias.