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Contaminación por nutrientes: asignatura pendiente para la conservación de lagos y ríos europeos

  • Contaminación nutrientes: asignatura pendiente conservación lagos y ríos europeos

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La contaminación por nutrientes es todavía la gran asignatura pendiente en la conservación del estado ecológico de los lagos europeos, según un estudio internacional en el que participa el experto Cayetano Gutiérrez, del Grupo de Investigación Freshwater Ecology, Hydrology and Management (FEHM) de la Facultad de Biología de la Universidad de Barcelona. En general, estos ecosistemas acuáticos no respondieron de manera negativa ante la presencia de otros factores de impacto, lo que sugiere que el impulso de estrategias de carácter prioritario con un control más estricto de los nutrientes podría mejorar significativamente la calidad ecológica de los lagos europeos.

El nuevo estudio, publicado en la revista Nature Ecology & Evolution, revela lo que acontece cuando ríos y lagos son afectados por varios impactos ecológicos de manera simultánea e identifica las posibles estrategias para mejorar el estado ecológico de las aguas europeas.

En el nuevo trabajo, que está liderado por los expertos Sebastian Birk y Daniel Hering, de la Universidad de Duisburg-Essen (Alemania), han participado investigadores internacionales integrados en el proyecto europeo MARS (Managing Aquatic ecosystems and water Resources under multiple Stress). En concreto, los expertos han analizado las parejas de impactos que afectan de forma común los ríos y lagos europeos para identificar aquellas combinaciones de factores que habría que evitar para preservar la calidad ecológica de los ecosistemas acuáticos. Entre estos impactos, el estudio ha estudiado los efectos de la contaminación por nutrientes, la alteración de los caudales o el aumento de temperatura debido al cambio climático.

«En un 33% de los casos, estas mezclas daban lugar a efectos que requieren estrategias de gestión complejas y diferentes a las que existen actualmente, que están centradas en la mitigación de impactos puntuales», revela Cayetano Gutiérrez, miembro del Grupo de Investigación FEHM -UB que dirige la profesora Núria Bonada, del Departamento de Biología Evolutiva, Ecología y Ciencias Ambientales y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad (IRBio) de la UB.

Según las conclusiones, los ríos presentan una situación más compleja que exigiría una acción específica en función de la pareja de impactos estudiada. «Por supuesto, esto no son buenas noticias -continúa- ya que un 43% de los ríos europeos sufre dos o más impactos que pueden requerir mitigación conjunta (por ejemplo, la contaminación difusa por nutrientes y otros tóxicos y la alteración de los caudales y la forma de los cauces). Esto es especialmente importante para áreas como la península ibérica donde la presencia de tóxicos se suma a la sobreexplotación de las aguas y el cambio climático, unos factores que deterioran gravemente la salud ecológica de muchos ríos».

Aunque todavía queda mucho trabajo pendiente en este ámbito de la ecología, «el nuevo estudio supone un gran avance en la gestión de las aguas europeas y en la identificación de los impactos que deben ser mitigados de manera prioritaria», revelan los expertos. En este contexto, el estudio destaca la importancia de reducir los niveles de nutrientes en ríos y lagos además de mantener un caudal suficiente en ríos que permita hacer frente a la presencia de otros impactos como el cambio climático.

Redacción iAgua

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