Innovyze, an Autodesk company
Connecting Waterpeople
EMALSA
s::can Iberia Sistemas de Medición
Fundación We Are Water
UNOPS
IIAMA
FLOVAC
ICEX España Exportación e Inversiones
Rädlinger primus line GmbH
Blue Gold
Almar Water Solutions
Mancomunidad de los Canales del Taibilla
CALAF GRUP
Regaber
Hach
ISMedioambiente
Grundfos
DuPont Water Solutions
GS Inima Environment
Redexia network
LACROIX
Idrica
Baseform
TEDAGUA
BACCARA
ACCIONA
Elliot Cloud
biv Innova
ITC Dosing Pumps
SEAS, Estudios Superiores Abiertos
AGENDA 21500
Control Techniques
AECID
Filtralite
UPM Water
J. Huesa Water Technology
Isle Utilities
Global Omnium
FENACORE
Confederación Hidrográfica del Segura
Aqualia
NOVAGRIC
Ulbios
Consorcio de Aguas de Asturias
Fundación CONAMA
Minsait
Elmasa Tecnología del Agua
Centro Nacional de Tecnología de Regadíos (CENTER)
Aigües Segarra Garrigues
Danfoss
Xylem Water Solutions España
NaanDanJain Ibérica
Ingeteam
STF
Asociación de Ciencias Ambientales
ADECAGUA
CAF
Cajamar Innova
Laboratorios Tecnológicos de Levante
Fundación Botín
Bentley Systems
AZUD
Agencia Vasca del Agua
IAPsolutions
DAM-Aguas
Prefabricados Delta
Cibernos
VisualNAcert
Kamstrup
Vector Motor Control
Catalan Water Partnership
Innovyze, an Autodesk company
Kurita - Fracta
Fundación Biodiversidad
BELGICAST by TALIS
Barmatec
Lama Sistemas de Filtrado
Molecor
Insituform
ABB
Sacyr Agua
Miya Water
TecnoConverting
Saleplas
Aganova
Terranova
Grupo Mejoras
Smagua
ESAMUR
Likitech
SCRATS
Red Control
Hidroconta
Schneider Electric
Saint Gobain PAM
EPG Salinas
Gestagua
HANNA instruments

Los riesgos para la salud de la minería artesanal del oro

Sobre la Entidad

Universidad Politécnica de Madrid
La Universidad Politécnica de Madrid, es una universidad pública con sede en la Ciudad Universitaria de Madrid.
Molecor
  • El riesgo de intoxicación por mercurio no se restringe a los trabajadores (UNIDO Global Mercury Project)
    El riesgo de intoxicación por mercurio no se restringe a los trabajadores (UNIDO Global Mercury Project)
  • Investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid caracterizan mediante modelos probabilísticos el riesgo para la salud derivado del uso de mercurio en la minería artesanal del oro en Colombia. 
  • La evaluación probabilística del riesgo puede ser una herramienta muy útil para caracterizar y dar prioridad a las acciones correctivas.

Las herramientas desarrolladas y aplicadas por investigadores del Laboratorio de Investigación e Ingeniería Geoquímica Ambiental (LI2GA) de la Universidad Politécnica de Madrid han demostrado su eficacia para dar sentido cuantitativo a los problemas de la exposición ambiental y laboral a contaminantes, para categorizar situaciones de riesgo y para priorizar las acciones de intervención, especialmente en regiones en las que la falta de recursos económicos complica la realización de estudios clínicos rigurosos.

El mercurio es un elemento tóxico que provoca alteraciones neurológicas cuando entra en contacto con el organismo de forma continuada

La minería artesanal, o de subsistencia, del oro está vinculada a regiones de Latinoamérica, África y sudeste asiático con bajos y desiguales niveles socio-económicos y con yacimientos auríferos activos o abandonados. Esta actividad se lleva a cabo al margen de las reglamentaciones laborales y de seguridad e higiene en el trabajo y en su desempeño los mineros se someten a situaciones de riesgo, no sólo por la posibilidad de accidentes durante la explotación de los yacimientos, sino también por el peligro de desarrollar efectos adversos para la salud por exposición crónica a mercurio. Este riesgo de intoxicación por mercurio no se restringe a los trabajadores, sino que se extiende al conjunto de la población de las comunidades mineras.

En la minería aurífera artesanal el mercurio se emplea para concentrar el oro en una amalgama de ambos elementos que, después, ha de ser quemada para eliminar el mercurio, en forma de vapor, y recuperar el oro. Durante el proceso de amalgamación se producen vertidos accidentales e intencionados de mercurio. Este mercurio, eventualmente, llega a los ríos de la zona y se acumula en los tejidos de los peces, que, en el caso de las comunidades mineras incluidas en el estudio, constituyen una de las bases de su dieta. A su vez, la quema de la amalgama se realiza en pequeños talleres, o incluso en las viviendas de los mineros, lo que provoca la contaminación con mercurio del aire de los lugares de trabajo, los hogares y las zonas exteriores de estas comunidades.  

Los investigadores del LI2GA de la UPM han recopilado información biométrica y de hábitos de vida y consumo en 12 departamentos auríferos de Colombia, así como datos de concentración de mercurio en el aire de los talleres de amalgama y las calles de las comunidades mineras y en las distintas especies de peces que se consumen en las mismas. El tratamiento conjunto de esta información y de la que describe cuantitativamente el potencial tóxico del mercurio se ha llevado a cabo mediante un análisis probabilístico del riesgo. Los resultados del mismo revelan que las dosis de mercurio a las que están expuestos los mineros artesanales superan, en todas las provincias y pueblos estudiados, los valores considerados admisibles y que, en las situaciones de máxima exposición, se alcanzan niveles más de 200 veces superiores a los de referencia. La población general, aunque expuesta en menor medida que los trabajadores a los vapores de mercurio, también se encuentra sometida a valores inaceptables de riesgo para la salud (hasta 50 veces mayores de lo recomendado) por consumir pescado contaminado y, especialmente, por respirar aire con elevadas concentraciones de mercurio en el interior y en el exterior de sus hogares.

La evaluación probabilística del riesgo no puede sustituir a los estudios clínicos a efectos de control de la salud pública y la intervención, sin embargo, puede ser una herramienta muy útil para caracterizar y poner de manifiesto los problemas con el fin de dar prioridad a las acciones correctivas.

De Miguel E., Clavijo D., Ortega M.F., Gómez A. (2014). Probabilistic meta-analysis of risk from the exposure to Hg in artisanal gold mining communities in Colombia. Chemosphere 108: 183–189.

Enlaces de interés:

Mail Online - "Miners' hard life now tinged with fear". Publicado 12 mayo 2014
Living on Earth: "Mercury Dangers around the world". Week of January 25, 2013

Redacción iAgua

La redacción recomienda