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¿Qué es la contaminación difusa?

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¿Qué es contaminación difusa?

Los tipos de contaminación del agua se suelen definir según la fuente del contaminante atendiendo a diferentes criterios, como por ejemplo la forma de producirse, es decir, si es puntual o no.

1 . Definición de contaminación difusa

La contaminación difusa, también conocida como contaminación no puntual, es la generada en el medio acuático por medio de contaminantes sin un punto de origen determinado o generado en amplias superficies cuyo control y detección son complicados.

2 . Origen de la contaminación difusa

La contaminación difusa proviene del agua que escurre sobre el suelo, producto de la lluvia. El agua golpea la superficie de la tierra, disuelve y arrastra un conjunto de contaminantes naturales o producidos por el hombre que, por escorrentía, acaban en los cuerpos de agua (arroyos, ríos, lagos…), ya sea directamente o a través de sistemas de drenaje.

Origen de la contaminación difusa

Esquema simplificado del proceso de contaminación difusa de aguas continentales (Fuente: Revista INIA Tierra Adentro).

3 . Fuentes de la contaminación difusa

Las fuentes de contaminación difusa más significativas son las procedentes de la actividad agrícola, ganadera y forestal.

Los tipos de contaminantes que se producen en cada una de las actividades anteriores son, por ejemplo, fósforo, sólidos en suspensión, grasas, aceites e hidrocarburos, desechos orgánicos, pesticidas, metales pesados… No obstante, hay dos tipos de contaminantes que preocupan especialmente:

  • Contaminación difusa por nitratos: representa una de las causas más comunes de deterioro de la calidad de las aguas subterráneas. Está ligada principalmente a la fertilización de los suelos por compuestos nitrogenados en el regadío, aunque también proviene de las pérdidas de la red de saneamiento y de aquellas viviendas que no disponen de conexión a red y tienen fosas sépticas no estancas o pozos negros.
  • Contaminación difusa por cloruros: se debe a procesos de intrusión salina, asociados a situaciones de sobreexplotación de masas subterráneas con conexión hidráulica al mar.

4 . Impactos de la contaminación difusa

La contaminación difusa es uno de los problemas hídricos más importantes en la actualidad, pues sus impactos no son solo locales, sino que tienden a afectar toda una cuenca hidrográfica.

Puede provocar una disminución calidad de las aguas, aguas inutilizadas para el consumo y otros usos, eutrofización, degradación ecológica, etc.

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