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¿Qué es la desalinización del agua?

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¿Qué es desalinización agua?

Para el ser humano siempre ha existido el reto de separar la sal del agua del mar. Aristóteles ya hablaba de la utilidad que el agua procedente del mar podría tener para regar campos y calmar la sed.

1 . La desalinización del agua

La desalinización del agua o desalación del agua es el proceso de separación de sales de una disolución salobre (agua salobre o agua de mar) para convertirlas en agua adecuada para el consumo humano, uso industrial o agrícola.

2 . ¿En qué consiste la desalinización del agua?

El proceso de desalinización del agua se lleva a cabo en las plantas desaladoras o plantas desalinizadoras. La desalinización del agua pasa por varias fases:

  • Captación del agua salobre.
  • Pretratamiento: en esta fase se adecuan las características fisicoquímicas y biológicas del agua captada para las plantas de desalación.
  • Desalación: es la fase principal y se aplican técnicas de desalación mediante membranas o mediante destilación o evaporación.
  • Postratamiento: es el tratamiento que se lleva a cabo en las aguas desaladas para corregir la dureza y la alcalinidad baja que se genera en las anteriores fases.

3 . Métodos de desalinización del agua

La desalación comenzó a finales del siglo XIX, aunque desde siempre la desalación ha existido de manera natural, mediante el proceso de evaporación del agua del mar en el ciclo hidrológico.

Entre las técnicas de desalación existentes está la desalación mediante membranas o la desalación mediante destilación o evaporación (más costosas energéticamente). 

En la desalación mediante membranas se encuentran las técnicas:

  • Ósmosis inversa (técnica más utilizada en España).
  • Nanofiltración.
  • Electrodiálisis.

Por otro lado, en la desalación por destilación o evaporación (técnicas más utilizadas en Oriente Medio), se utilizan tres procesos:

  • Evaporación Instantánea Multietapa (MSF).
  • Evaporación Multiefecto en Tubos Horizontales.
  • Compresión de Vapor (Mecánica y Térmica).

4 . Usos del agua desalada

Las aguas desaladas se pueden usar para uso agrícola, industrial o de consumo humano. Los requerimientos para el funcionamiento de las aguas desaladas de uso industrial o agrícolas son mínimos para el agua comparado con los requisitos asociados al agua potable. Por tanto, casi cualquier método de los hablados puede utilizarse para obtener aguas desaladas con uso agrícola e industrial.

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