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¿Qué son los contaminantes emergentes?

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¿Qué son contaminantes emergentes?

La contaminación del agua es un problema de preocupación mundial, en el que la presencia en el medioambiente y los posibles daños que podrían ocasionar los contaminantes emergentes, han pasado inadvertidos en las últimas décadas.

1 . Contaminantes emergentes

Los contaminantes emergentes (CE) son compuestos de distinto origen y naturaleza química, previamente desconocido o no reconocido como tal, cuya presencia en el medioambiente no es necesariamente nueva, pero sí la preocupación por las posibles consecuencias de la misma.

2 . Tipos de contaminantes emergentes

Existen diferentes tipos de contaminantes emergentes con diferentes propiedades físicas y químicas. Entre estos podemos encontrar sustancias orgánicas que pueden subdividirse en sustancias bioacumulables y tóxicas persistentes, sustancias más polares (pesticidas, productos farmacéuticos, productos químicos industriales) y contaminantes particulados (nanopartículas y microplásticos).

Los ejemplos más representativos de contaminantes emergentes son:

  • Pesticidas o plaguicidas.
  • Productos de higiene.
  • Medicamentos.
  • Cremas, pomadas, lociones.
  • Drogas ilegales.
  • Disruptores endocrinos u hormonales.
  • Plastificantes y aditivos industriales.
  • Nanopartículas de plata, oro y óxidos metálicos que provienen de actividades industriales.
  • Detergentes o productos de limpieza.
  • Microplásticos.

3 . Eliminación de los contaminantes emergentes

La mayoría de estos compuestos se eliminan en las Estaciones de Depuración de Aguas Residuales (EDAR), utilizando procesos físicos como la microfiltración o la adsorción, procesos biológicos como los biorreactores de membrana, o procesos de oxidación avanzada homogéneos y heterogéneos, entre otros.

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