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¿Qué son los microplásticos y cómo contaminan el agua?

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¿Qué son microplásticos y cómo contaminan agua?

Los microplásticos son pequeñas partículas de plástico con un tamaño menor a 5 milímetros, que representan una creciente preocupación ambiental, especialmente en los ecosistemas acuáticos. Estas partículas provienen de una variedad de fuentes, incluyendo la degradación de productos plásticos más grandes y microesferas usadas en productos de cuidado personal.

Su presencia en el agua se ha convertido en un problema global, afectando la vida marina y potencialmente la salud humana.

Fuentes y Tipos de Microplásticos

  • Primarios: Microplásticos diseñados para ciertos productos como cosméticos o productos de limpieza.
  • Secundarios: Resultan de la descomposición de productos plásticos más grandes, como botellas y bolsas.
  • Fibras Sintéticas: Provienen de la ropa, especialmente durante el lavado.

Impacto en el Agua

  • Ecosistemas Marinos: Los microplásticos se acumulan en océanos, ríos y lagos, afectando la vida acuática.
  • Cadena Alimentaria: Pequeños organismos ingieren estos plásticos, pasándolos a lo largo de la cadena alimentaria, llegando potencialmente a los humanos.
  • Toxinas: Algunos microplásticos contienen o absorben sustancias tóxicas que pueden ser dañinas para la vida acuática y humana.

Estrategias de Mitigación

  • Reducción de Uso de Plásticos: Iniciativas para reducir la producción y uso de plásticos.
  • Reciclaje y Gestión de Residuos: Mejorar el reciclaje y la disposición adecuada de productos plásticos.
  • Investigación y Monitoreo: Continuar la investigación sobre la extensión y el impacto de la contaminación por microplásticos.

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