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¿Qué son las turberas?

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¿Qué son turberas?

Se estima que las turberas pueden encontrarse en 180 países, en todas las zonas climáticas. Sin embargo, la distribución real y área total de turberas sobre la tierra aún se desconoce.

1 . Definición de turbera

Una turbera es un tipo de humedal en el cual se produce la acumulación superficial por capas de material orgánico en un estado de descomposición conocido como turba.

2 . Características de las turberas

Se trata de cuencas lacustres generalmente de origen glaciar que actualmente están repletas de material vegetal más o menos descompuesto y que conocemos como turba de agua dulce. Así, su superficie es una capa de turba compuesta por material vegetal que se ha acumulado durante miles de años sin descomponerse del todo porque el ambiente está saturado de agua.

Según Ramsar, las turberas son los depósitos que contienen más carbono en menos espacio en las zonas terrestres: aunque solo cubren el 3 % de la superficie terrestre del planeta, almacenan más carbono que toda la biomasa de los bosques de la Tierra y representan casi la mitad de los humedales del mundo.

3 . Tipos de turberas

Las turberas se clasifican y se subdividen en categorías muy diversas según su:

  • Posición paleogeográfica
    • Parálica: en conexión hidrológica con el agua marina (aunque la acumulación de turba sea en agua dulce). Se refiere a las turberas costeras o cercanas al litoral.
    • Limnica: son las desconectadas del agua marina. Se sitúan hacia el interior del continente y están relacionadas con los lagos o zonas encharcadas de agua dulce.
    • Telmática: situadas en áreas continentales no lacustres. Término en ocasiones ligado a turberas de medio fluviales.
    • Estadio evolutivo
      • Turbera alta: turbera elevada. La acumulación de restos vegetales se da lugar por encima del nivel freático regional y la turbera desarrolla el suyo propio. El aporte de agua proviene únicamente de la precipitación (turbera ombrotrófica).
      • Turbera baja: turbera plana, la acumulación de restos vegetales se da por debajo del nivel freático. El aporte de agua se produce por flujo lateral (turbera reotrófica).
      • Turbera flotante: formada por una maraña vegetal flotante unida a la orilla o enraizada en el fondo (puede llegar a soportar árboles).

  • Cantidad de nutrientes
    • Eutrófica: posee una gran cantidad de nutrientes. Se corresponde generalmente con las turberas reotróficas y bajas.
    • Mesotrófica: dispone de una cantidad moderada de nutrientes.
    • Oligotrófica: no tiene casi ningún nutriente o son muy escasos. Se corresponde generalmente con las turberas ombrotróficas y altas.
  • Aporte de agua
    • Ombrotrófica: alimentada únicamente del agua procedente de las precipitaciones.
    • Rheotrófica: alimentada por un flujo lateral de agua y por precipitación.
  • Tipo de vegetación
    • Arbóreas (Forest peat): predominan los árboles. Algunos autores la hacen equivalente al término pantano (swamp), aunque este término es en otros casos usado para las turberas bajo el influjo del agua dulce.
    • Herbáceas: predominan los arbustos, cañas, juncos, etc. En algunos casos es equivalente al término marisma (marsh), aunque este es frecuentemente aplicado a las turberas herbáceas costeras bajo el influjo del agua salada/salobre.

4 . Funciones ambientales de las turberas

Las turberas son ecosistemas que cumplen valiosas funciones ambientales, como son:

  • Conservación de especies vegetales y animales.
  • Son sumideros CO2.
  • Regulación de los ciclos hidrológicos.
  • Apoyo a la ganadería extensiva.
  • Interés turístico y de recreo.
  • Valor científico y arqueológico.

5 . Las turberas en peligro

Las turberas se encuentran cada vez más amenazadas debido a la disminución del nivel freático por los usos del suelo que implican drenaje (agricultura, plantaciones, tala, pastoreo y extracción de turba para su uso como combustible). La FAO estima que las turberas drenadas representan en la actualidad el 10 % de las emisiones totales del sector de agricultura, silvicultura y uso de la tierra.

Además, el drenaje de las turberas altera la cobertura vegetal, amenaza la biodiversidad, disminuye la calidad del agua, causa hundimiento de la tierra, aumenta la frecuencia de incendios y genera otros impactos negativos a las comunidades, sus medios de vida y al medio ambiente.

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