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Filtros lentos de arena: una alternativa de depuración de agua en pequeñas comunidades

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Sobre el blog

Gustavo Col
Ingeniero interesados en los temas de agua, saneamiento y ambiente.
Indra
Bentley Systems
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En las comunidades  mas pequeñas del mundo, el hecho de llevar agua tratada es una cuestión muy compleja, no solamente por los altos costos que representa esta actividad sino también por la calidad de la fuentes de agua que en muchos casos dificulta su depuración. En ese sentido, la filtración es el proceso mediante el cual el agua es separada de la materia en suspensión haciéndola pasar a través de un material poroso . En este proceso se busca mejorar el color del agua, al retener los sólidos en suspensión presentes en ella a través de unas capas de material poroso o granular y contribuir enormemente en la remoción de Coliformes fecales, huevos de helmintos, virus y quistes de protozoarios y otros patógenos que pueden colocar e riesgo la salud de las personas.

Los filtros lentos son entonces uno los  procesos de tratamiento de agua más económico y efectivo en poblaciones que carecen de agua potable, ya que permiten ser operados por mano de obra poco calificada y materiales locales para su construcción.

Factores que influyen la filtración lenta

Según CAWST (2009), los factores que influyen la filtración lenta son:

  • Tamaño de las partículas suspendida

  • Densidad de las partículas suspendidas

  • Resistencia y dureza de los de las partículas suspendidas (floculos)

  • Temperatura del agua a filtrar

  • Concentración de partículas suspendidas en el afluente

  • Potencial zeta de la suspensión

  • pH del afluente

Ventajas

Para Collins et al, (1992) y Buenfil ( 2009), las principales ventajas de los filtros lentos de arena son:

  • Alta eliminación de patógenos

  • Eliminación de turbidez, color, olor y trazas de hierro.

  • Pueden fabricarse con materiales disponibles en la zona.

  • Simplicidad en la construcción, operación y mantenimiento.

  • El proceso de filtración es llevado a cabo por gravedad por lo tanto no requiere energía para su funcionamiento.

  • Larga vida útil (estimada> 10 años)

  • No es necesario la aplicación de productos químicos.

Desventajas de los filtros lentos

De acuerdo a lo establecido por Buenfil (2009) y Gualteros & Chacon( 2015) en sus diferentes investigaciones, las desventajas de los filtros lentos de arena pueden ser:

  • La capa biológica tarda de 20 a 30 días en desarrollarse hasta su madurez.

  • Baja tasa de inactivación de virus.

  • La alta turbidez (> 30 NTU) hará que el filtro se obstruya y requiera mayor mantenimiento.

  • Requiere que el filtro sea usado regularmente.

  • No se pueden eliminar los compuestos disueltos.

  • Falta de protección residual (riesgo de nueva contaminación).

  • Las bajas temperaturas reducen la eficiencia del proceso debido a una disminución en la actividad biológica.

  • Pérdida de productividad durante los períodos de maduración del filtro.

Referencias

  • Buenfil, J. (2 de 11 de 2009). Manual para el filtro de bioarena. Manual De Capacitación Y Entrenamiento. Obtenido de http://www.sswm.info/sites/default/files/reference_attachments/BUENFIL La Jardinera que Filtra las Aguas-SPANISH.pdf

  • CAWST . (2009). Manual para el filtro de bioarena diseño, construcción, instalación, operación y mantenimiento. Un manual de capacitación y entrenamiento. Calgary-Canadá.

  • Collins M.R., Taylor E., Fenstermacher J., and Spanos S.K., (1992). Removing natural organic matter by conventional slow sand filtration. Journal AWWA.

  • Gualteros, L., & Chacon, A. (2015). Estudio de la eficiencia de lechos filtrantes para la potabilizacion de agua provienente de la quebrada la despensa en el municipio guaduas cundinamarca vereda la Yerbabuena. Universidad de la Salle, 30-45 p.

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