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Aireación prolongada: el prêt-à-porter más caro que la alta costura

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  • Aireación prolongada: prêt-à-porter más caro que alta costura

Sobre el blog

Jorge Chamorro
Ingeniero especialista en tratamiento y depuración de aguas y en desalación.
Minsait
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Ya sabéis que, personalmente, no soy muy amigo de la aireación prolongada como proceso prêt-à-porter para cualquier estación depuradora de aguas residuales (EDAR). Aunque reconozco sus grandes prestaciones:

  • Proceso fiable.
  • Proceso potente.
  • Fácil de operar.

Sus puntos débiles son tan llamativos que superan, frecuentemente, a sus puntos fuertes.

Solo el creernos ricos en los tiempos previos a la crisis del 2008 y la ignorancia, hicieron que la aireación prolongada adquiriese esa preponderancia sobre todos los demás procesos de depuración para cualquier EDAR de menos de 100.000 habitantes-equivalentes.(e-h)

Ni el proceso ni los tiempos merecen el que, hoy en día, siga ostentando el dudoso honor de proceso estrella.

En una de la últimas EDAR diseñadas en España, y que se construirá, en los próximos meses, para 67.000 e-h, se presentan los siguientes datos de operación:

  • Consumo de energía: 5.595 kWh/d.
  • Fangos producidos: 2.766 kg/d.
  • Consumo de sal metálica: 363 kg/d.

Si en lugar de una aireación prolongada se hubiese diseñado un proceso convencional, para la misma calidad del agua (reducción de nutrientes exigido por la autorización de vertido) con estabilización anaerobia de los fangos, los datos de operación serían:

  • Consumo de energía: 1.593 kWh/d.
  • Fangos producidos: 2.261 kg/d.
  • Consumo de sal metálica: 598 kg/d.

Pero, ¡oh, dioses de la depuración!, el agua depurada se va reutilizar, en cuyo caso, el funcionamiento de la EDAR mediante un proceso polivalente que permitiese el funcionamiento anterior, pero también, que pudiera funcionar sin reducción de nutrientes, para su aprovechamiento en la agricultura, se reportarían los siguientes datos de operación:

  • Consumo de energía: 1.236 kWh/d.
  • Fangos producidos: 2.107 kg/d.
  • Consumo de sal metálica: 0 kg/d.
  • Nitrógeno en agua depurada: 272 kg/d.
  • Fósforo en agua depurada: 40 kg/d.

Si esto no es economía circular, no sé que entenderíamos por ese concepto.

Es decir, el diseño de la EDAR de 67.000 e-h requiere un diseño de alto standing y no una solución prêt-á-porter. Aplicar los costes unitarios que queráis a la siguiente tabla y ya me diréis:

Para mas inri, el proyecto básico de la EDAR ni siquiera dispone de un estudio de los costes de operación y mantenimiento (O&M) y, lo que es peor, unificaba los licores mezclas en la recirculación del tratamiento biológico.

Y tenéis que ver como valoran las ofertas de ejecución de las obras...

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