¿El que contamina paga?

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Sobre el blog

Jorge Chamorro
Ingeniero especialista en tratamiento y depuración de aguas y en desalación.
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  • ¿El que contamina paga?

Parece que esta afirmación, universalmente compartida por casi todo el mundo, es uno de los axiomas inamovibles.

Ahora bien, ¿es justo?

Antes de contestar permitirme hacer una reflexión sobre los costes de operación y mantenimiento (O&M) de una estación depuradora de aguas residuales (EDAR). Para centrar el tema solo consideraré los costes asociados estrictamente a la O&M, que son:

  • Costes fijos
    • Personal
    • Mantenimiento y conservación
    • Energía eléctrica: T. Fijo
    • Varios
  • Costes variables
    • Energía eléctrica: T. variable
    • Reactivos
    • Disposición de biosólidos
    • Disposición de residuos

De numerosos estudios realizados personalmente y recopilados de otros autores, los costes de O&M de una EDAR son muy sensibles al factor escala, tal y como se recoge en la siguiente gráfica:

Esta gráfica, de elaboración propia, recoge costes medios en función del tamaño de la EDAR en base a los habitantes.

Si la observamos con detenimiento, podemos sacar conclusiones realmente significativas.

Municipios de menos de 500 habitantes tienen unos costes de depuración de aguas residuales medios de 90 c€/m3, mientras que para un municipio de 100.000 habitantes los costes están en torno a 13 c€/m3 y para una ciudad de 500.000 el coste es de 9,5 c€/m3

Si suponemos que los tres vierten al mismo cauce receptor, ¿Os imagináis cuál de las tres contamina más? Entonces, ¿por qué tienen que pagar más los habitantes del primer municipio?

En España hay cerca de 63 municipios de más de 100.000 habitantes, entre 100.000 y 10.000 habitantes haya cerca de 800 municipios y más de 7.000 municipios de menos de 10.000.

¿Qué hacer para evitar esta, a mi modo de ver, situación injusta?

Sacad vuestras propias conclusiones.

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