A vueltas con el precio del agua

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Sobre el blog

Jorge Chamorro
Ingeniero especialista en tratamiento y depuración de aguas y en desalación.
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  • A vueltas con el precio del agua

La alarma que ha producido la noticia publicada en Expansión, el 25 de Julio de 2013, sobre la necesidad de subir el precio del servicio de agua (que no el precio del agua) creo que merece unas reflexiones.

En primer lugar, debemos de centrar el debate, el agua para el abastecimiento no tiene precio: cualquier ciudadano puede ir a un río o embalse y coger agua para beber.

Lo que si tiene precio es el servicio del ciclo integral del agua, que incluye:

  • Captación
  • Abducción
  • Tratamiento
  • Distribución
  • Saneamiento
  • Depuración.

para que nos lleven el agua a nuestra casa es necesario disponer de unas infraestructuras para su almacenamiento, potabilización y transporte poco visibles

Es decir, que para que nos lleven el agua a nuestra casa (primera parte del ciclo del agua) es necesario disponer de unas infraestructuras para su almacenamiento, potabilización y transporte poco visibles (muchas de ellas están enterradas). Es obvio que se requieren unas fuertes inversiones iniciales y, lo que es más importante, unos costes de operación y mantenimiento (O&M) adecuados para garantizar el servicio.

Tan importante como la traída de agua potable a nuestra casa, es la evacuación de nuestras aguas residuales y su vertido al medioambiente en las condiciones adecuadas para evitar el daño a los cauces receptores. Esta segunda parte del ciclo del agua también requiere infraestructuras importantes (redes de saneamiento y estaciones de depuración de aguas residuales, EDAR) cuyo costes de ejecución y de O&M son superiores a los de la primera parte del ciclo.

En segundo lugar, es necesario poner de manifiesto que, en muchos municipios, el precio del servicio del agua están por debajo de sus costes y son deficitarios año tras año. Para lograr el equilibrio del servicio, el ayuntamiento, es decir los ciudadanos (a través de nuestros impuestos), deben de realizar un desembolso económico de forma arbitraria (independiente del consumo de agua) y dándose la paradoja que las clases menos favorecidas de la sociedad, con menores consumos de agua, subvencionan a las clases más pudientes.

En tercer lugar, la economía de escala tiene mucha influencia en los costes, de tal forma que, por ejemplo, para una población de 1.000 habitantes, los costes de la construcción de la EDAR estarían comprendidos entre 1.400 y 1.600 €/habitante, y los costes de O&M entre 40 y 50 céntimos de euros por metro cúbico. Por contra, para una población de 100.000 habitantes, el coste de la EDAR estaría comprendido entre 100 y 120 €/habitante y sus costes de O&M estarían entre 10 y 15 c€/m3.

La única forma de evitar estas distorsiones económicas es establecer un precio único del servicio del agua para todo el territorio nacional 

Además, los costes de O&M (durante veinte años) suponen entre dos o tres veces los costes de inversión de ahí la importancia de ajustar y controlar los primeros mediante la realización de auditorías técnico-económicas de carácter anual.

La única forma de evitar estas distorsiones económicas es establecer un precio único del servicio del agua para todo el territorio nacional (con tarifas sociales para las personas más desfavorecidas). De esta forma todo ciudadano pagará en función de sus consumos independiente del tamaño de la población donde se encuentre y se podrá hacer un mejor uso de las diferentes fuentes de agua (superficial, subterránea, mar, etc.) y de las infraestructuras construidas y disponibles.
 

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