Hydro-BID: Latinoamérica planifica el agua

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Sobre el blog

Verónica Berestovoy
Ingeniera Ambiental - Universidad Nacional de Itapúa, Paraguay
  • Hydro-BID: Latinoamérica planifica agua

Latinoamérica es una de las regiones con mayor disponibilidad de agua dulce en el planeta y su economía está muy vinculada al agua como en la producción agropecuaria o de energía eléctrica.

Esta disponibilidad de agua varía a lo largo de todo el territorio y se ve influenciada por el comportamiento del clima.

Por ejemplo, Brasil, Paraguay, Argentina y Uruguay tienen una de las mayores reservas de agua subterránea, el Acuífero Guaraní, con 1.195.700 km2 y una capacidad estimada de almacenamiento de 40.000 km3, suficiente para para satisfacer la demanda de agua de 360 millones de habitantes (300 litros por persona) durante 100 años, agotando apenas el 10% de sus reservas (Ceceña & Motto, 2005); sin embargo esto no impidió que Brasil experimente una de sus peores sequías en el año 2014-2015 causando restricciones en el uso a sus pobladores. 

Un informe de las Naciones Unidas acerca del desarrollo de los recursos hídricos en el mundo (2016) destaca que si bien la región cuenta con alrededor de un tercio de las existencias mundiales de agua, el uso intensivo por parte de las economías regionales y su dependencia de los recursos naturales y de los precios internacionales de las materias primas plantean importantes desafíos al crecimiento económico y a la generación de empleo.

De esta manera se presenta un conflicto cuya temática se resume en mucha agua pero mala gestión. Hay agua pero la distribución a lo largo de la misma no es igual, además existen otros factores que aumentan la vulnerabilidad de la misma como la falta de cultura preventiva y los efectos de los fenómenos climáticos extremos y el cambio climático.

Invertir en generar información, desarrollar infraestructuras eficientes y procesos adecuados relacionados al agua pueden significar elevados rendimientos para el desarrollo económico y para la creación de empleo en la población.

Atendiendo a esto, el Banco Interamericano de Desarrollo ha lanzado hace poco una herramienta para el manejo y planificación del recurso hídrico en América Latina y El Caribe denominada Hydro-BID.

La aplicación de la misma ha sido exitosa y está siendo extendida en varios países de la región, siendo Perú el primer país que la ha aplicado como herramienta de planificación del agua a nivel nacional a través de la Autoridad Nacional del Agua (ANA). 

Argentina lo ha aplicado en la cuenca del río Bermejo para evaluar el impacto del cambio climático en una región que ya sufre de escasez de agua y para evaluar las opciones posibles de adaptación. Este caso de estudio arrojó varias conclusiones, una de ellas es que los datos disponibles y los modelos climáticos futuros indican que habrá un aumento moderado y constante de la temperatura media en la cuenca del Río Grande/Río San Francisco Superior hasta el año 2060. La precipitación media no muestra ninguna tendencia constante, aunque la variación interanual se mantendrá bastante alta. Se espera que otras partes de Argentina experimenten diferentes cambios climáticos futuros, en base a las mismas herramientas de modelaje climático (BID, 2015)

Paraguay lo ha aplicado en un trabajo final de grado de la carrera de ingeniería ambiental de la Universidad Nacional de Itapúa para obtener el balance hídrico de una cuenca al sur del país en un periodo influenciado por el fenómeno climático El Niño-Oscilación del Sur, siendo la primera aplicación de la herramienta en un trabajo final de grado.

Hydro-BID básicamente consiste en un sistema integrado y cuantitativo para simular hidrología y gestión del recurso hídrico bajo escenarios de cambio relacionados a clima, uso de suelo y población. La herramienta permite realizar cálculos de balance y flujos de agua a nivel de escala regional, cuenca o sub-cuenca, pronosticar los efectos del cambio climático sobre la disponibilidad y variabilidad de los recursos hídricos, desarrollar planes de gestión de recursos hídricos, gestión de riesgos para inundaciones y sequías, gestión de embalses y capacidades generales de asignación de agua, simulación de las aguas subterráneas y pronóstico de cambios en la calidad del agua atribuibles a cambios en aguas superficiales (transporte de sedimentos).

Adicionalmente incorporará en el corriente año un modelo económico que permitirá analizar los costos-beneficios de los proyectos relacionados al agua. 

Uno de los inconvenientes que enfrenta la región es la falta de información acerca del agua principalmente por falta de mediciones y esto es algo que debe ser superado urgentemente para convertir a América Latina en un ejemplo de planificación hídrica.

Hydro-BID es una oportunidad sumamente importante para los países a fin de generar información que serviría para planificar y gestionar los riesgos relacionados con el agua principalmente sequías e inundaciones y también para incentivar a las instituciones a realizar más mediciones hidrológicas. Ha abierto una posibilidad para mejorar el agua en América Latina e impulsar el desarrollo económico de la región; también se ha incorporado en el sector académico como herramienta de aprendizaje en la hidrología.

Es muy notable destacar la importancia de que las organizaciones e instituciones brinden recursos como Hydro-BID para afrontar retos relacionados al agua y ambiente.

Además de Latinoamérica, El Caribe también se suma a esta iniciativa. Conocer la situación de las aguas en cada cuenca nos permite gestionarla adecuadamente y a partir de ahí promover el cumplimiento de los objetivos de desarrollo sostenible estipulados por la Organización de las Naciones Unidas. 

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