El escarabajo tenebriónido: cuando la naturaleza inspira a las nuevas tecnologías del agua

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Sobre el blog

Xavi Duran Ramírez
Responsable de prensa en la Agencia Catalana del Agua. Periodismo (UAB) y Humanidades (UPF). Máster en Dirección de Comunicación (UAB), Máster en Periodismo Ambiental (IIFA) y Máster en Gestión Hotelera y Turismo (ENEB/Ui1).

Hace varias semanas escribí un post sobre el uso de una nueva tecnología destinada a recolectar el agua presente en la niebla a través de unas redes. El recurso obtenido se podía destinar al abastecimiento agrícola e incluso al urbano para zonas aisladas con escasa pluviometría.

Lo curioso de este invento es que se inspiró en la naturaleza y en concreto en una especie de escarabajo que habita en el desierto de Namibia, uno de los lugares más secos y con menos lluvias del planeta.

Esta especie de escarabajo tiene una textura muy peculiar que le permite recolectar agua de la niebla y del rocío

El insecto en cuestión, conocido como el escarabajo tenebriónido, puede recoger el agua de las nieblas oceánicas y del rocío a través de la superficie de su cuerpo. Las ranuras y protuberancias que hay en sus alas contribuyen a dirigir el agua de la niebla hasta la boca del insecto. Además de las características físicas del escarabajo, también es crucial la postura que adopta el animal para poder recoger el agua: el tenebriónido se coloca en una pequeña elevación de arena, situándose delante de la brisa húmeda con su cuerpo formando un ángulo de 45º, lo que facilita la recolección.

Investigadores del Massachusetts Institute of Technology se han inspirado en este animal para crear superficies con una textura similar para captar la humedad de la atmósfera, con la intención de obtener agua para zonas con escasas lluvias. Sin embargo, hay otras compañías que han ido más allá en nuevas creaciones, usando la misma tecnología.

La botella que se autorellena de manera automática

NBD Nano está desarrollando un tipo de botella que permite recoger el agua de la niebla y almacenarla

La start-up americana NBD Nano ha creado un prototipo de botella que permite autorrellenarse de agua capturando la humedad de la atmosfera, siguiendo el mismo sistema que utiliza el escarabajo tenebriónido. La botella utilizaría dos tipos de superficies: una repelente de agua y otra para atraerla con el objetivo de retener el recurso. El proyecto aún está en una fase inicial pero que abre grandes perspectivas para el futuro.

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