¿Cuál es la cobertura de abastecimiento y saneamiento en América Latina?

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CAF respalda los esfuerzos que realizan los países de la región para asegurar a toda la población el acceso a servicios adecuados de agua potable y saneamiento, y consolidar una visión integral del manejo de los recursos hídricos.

En los últimos años, América Latina ha mejorado significativamente sus sistemas de agua y saneamiento. En la actualidad, una amplia mayoría de ciudadanos cuentan con un acceso seguro y estable a este servicio básico. 

De todas formas, en los próximos años el objetivo será avanzar en una gestión integrada del recurso hídrico para mejorar la calidad y la seguridad en el suministro entre las poblaciones más vulnerables.

Estas son las conclusiones del informe  "Universalización de servicios de agua potable y saneamiento", publicado por CAF -banco de desarrollo de América Latina-, que examina las oportunidades y retos de nueve países de la región (Argentina, Chile, Ecuador, Bolivia, Uruguay, Colombia, Paraguay, Perú, Venezuela) con la finalidad de mejorar tanto el acceso como el suministro.

Entre los principales desafíos que los enfrentan dichos países -todos cuentan con una importante cantidad de recursos hídricos- están aumentar la cobertura y mejorar la calidad de los servicios de agua y saneamiento, adoptar mecanismos de regulación que aseguren la sostenibilidad financiera de las empresas prestadoras y establecer diferentes mecanismos de financiamiento de proyectos de infraestructuras según las capacidades, el tamaño y las características de las ciudades.

Adicionalmente, el informe apunta que para garantizar una toma de decisiones planificada, es necesario desarrollar sistemas modernos de información con indicadores precisos.

Según el informe, el principal desafío que debe superar la región será lograr economías de escala que aseguren la sostenibilidad de los servicios en las ciudades y, especialmente, en las zonas rurales.

En este sentido, la toma de decisiones, el planteamiento de políticas públicas y las inversiones relacionadas al agua y al saneamiento representan un compromiso que los países deben asumir desde el más alto nivel político hasta los gobiernos locales, incluyendo las empresas prestadoras de servicios y promoviendo la más amplia participación de los sectores productivos y de la sociedad civil.

Un ejemplo de éxito es la Entidad Prestadora de Servicios de Agua Potable y Alcantarillado Sanitario Manchaco, en Bolivia. Como resultado de una mancomunidad de seis ciudades, la empresa cuenta con representación regional, capacidad alta de gestión y economías de escala en su administración que aseguran la continuidad y sostenibilidad de los servicios.

El agua y el saneamiento están estrechamente relacionados a los objetivos de desarrollo nacional, como la reducción de la pobreza y el impulso del progreso económico.

Con esto en mente, el informe señala que es esencial focalizar las inversiones donde los beneficios económicos y sociales sean mayores, con una gestión integrada que permita, por un lado, universalizar el acceso a los servicios de agua y saneamiento y, por otro, garantizar su calidad.

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