La edición 2013 del Premio de ONU-Agua a las mejores prácticas "El agua, fuente de vida" se otorga a iniciativas de Japón y la República de Moldavia

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  • Experiencia japonesa premiada en la Categoría 1
  • La Categoría 1 ha sido concedida a un proyecto centrado en la gestión de las aguas subterráneas utilizando el sistema de la naturaleza en la ciudad de Kumamoto, Japón
  • La Categoría 2 se ha otorgado a un proyecto de acceso seguro a agua y saneamiento para todos en la República de Moldavia

El premio ha sido entregado durante la ceremonia oficial del Día Mundial del Agua 2013 que ha tenido lugar en La Haya, Países Bajos.

El objetivo del Premio es promover los esfuerzos para alcanzar los compromisos internacionales adquiridos con el agua y las cuestiones relacionadas con el agua para el año 2015 a través del reconocimiento de aquellas mejores prácticas que permitan garantizar una gestión sostenible a largo plazo de los recursos hídricos y contribuir a la consecución de los objetivos y metas acordados internacionalmente.

El Premio se otorga cada año en dos categorías, una a las “Mejores prácticas en gestión del agua” y otra a las “Mejores prácticas de participación pública, educativas, de comunicación y/o de sensibilización”. Cada año, el Premio hace especial hincapié en el tema seleccionado para el próximo Día Mundial del Agua. El tema seleccionado para 2013 ha sido “Cooperación en materia de agua”.

La Secretaría del premio, a cargo del Programa de ONU-Agua para la Promoción y la Comunicación en el marco del Decenio (UNW-DPAC), recibió un total de 46 candidaturas para la edición de este año: 34 para la categoría 1 y 12 para la categoría 2. La distribución geográfica de las candidaturas es la siguiente: África 9%, Asia 31%, Europa 13%, América Latina y el Caribe 41%, América del Norte 4% y Oceanía 2%.

La Categoría 1, mejor práctica en gestión del agua, ha sido otorgada al proyecto implementado en la ciudad de Kumamoto en Japón. La ciudad de Kumamoto se sitúa en el centro de Kyushu, la principal isla meridional de Japón. La ciudad goza de abundante agua subterránea proveniente del acuífero volcánico creado por el Monte Aso. Gracias a esto, el agua potable para sus 730.000 habitantes es suministrada en su totalidad por aguas subterráneas. La ciudad ha venido realizando diversos esfuerzos para mantener sus abundantes, puras y cristalinas aguas subterráneas a fin de transmitir este tesoro a sus futuras generaciones. En cooperación con los municipios vecinos, el gobierno de la ciudad de Kumamoto ha logrado llevar a cabo un sistema de recarga de las aguas subterráneas utilizando arrozales abandonados y protegiendo los bosques de la cuenca. Protegiendo los sistemas naturales y conservando unas aguas subterráneas de alta calidad, la ciudad de Kumamoto puede ofrecer a sus ciudadanos una "agua mineral del grifo" de alta calidad. En otras palabras, el sistema de conservación de las aguas subterráneas en Kumamoto puede ser considerado como un trabajo conjunto del "sistema natural" del Monte Aso y de la "actividad humana local".

La Categoría 2, mejor práctica de participación pública, educativa, de comunicación y/o de sensibilización, se ha otorgado al proyecto “Agua y saneamiento seguro para todos” de la República de Moldavia. La República de Moldavia sigue siendo uno de los países más pobres de Europa. Según estudios recientes, en 2006, solo el 15% de la población rural tenía una conexión de agua potable en el domicilio y solo el 55% de la población tenía acceso a servicios básicos de saneamiento. El Plan Nacional de Acción Ambiental (PNAA) de la República de Moldavia calculó el impacto social y económico de la contaminación del agua y determinó que el coste económico estaba en el rango del 5% -10 % del PIB. Los habitantes de zonas rurales cuentan con pequeños sistemas de abastecimiento de agua o pozos poco profundos que a menudo están contaminados con microorganismos y nitratos. Las letrinas son el principal sistema de saneamiento utilizado, lo que supone una importante fuente de contaminación ambiental. Además, los desechos animales a menudo no son adecuadamente almacenados ni tratados, lo que genera la contaminación de cuerpos de agua como ríos y lagos. La iniciativa Agua y Saneamiento Seguro para todos en la República de Moldavia tiene como objetivo mejorar la situación en las zonas rurales del país mediante la movilización de los ciudadanos y las autoridades para tomar conciencia y respetar el derecho al acceso a agua y a saneamiento seguros a través de la gestión sostenible de los recursos locales. Ello incluye el mantenimiento de fuentes de agua limpia para mejorar la salud de las personas, lo que también ayuda a mantener la integridad ambiental de los ecosistemas acuáticos y contribuye por tanto a la protección de la diversidad biológica. El impacto de las actividades es visible en el comportamiento de la comunidad: ya no se vierten residuos sólidos cerca de pozos públicos o privados y la limpieza en primavera de los pozos es nuevamente una tradición en las comunidades donde se llevó a cabo la sensibilización.

Las candidaturas finalistas en la categoría 1 incluyen al proyecto “Lagos vivos”, segundo clasificado, que se centra en el intercambio de experiencias y conocimientos sobre la gestión sostenible de lagos y humedales; y al proyecto TNDRIP“Programa de fortalecimiento de las capacidades de los agricultores para la gestión del riego por goteo”, tercer clasificado, que ha capacitado a 1.000 agricultores de 100 aldeas en riego por goteo en el estado de Tamil Nadu, India, de 2009 a 2012.

Las candidaturas finalistas en la categoría 2 incluyen la iniciativa “Democratización de la gestión del agua: promoviendo la gestión comunitaria colaborativa del agua entre responsables del gobierno y los ciudadanos”, segundo finalista, implementado en Tamil Nadu, India, y dirigido a mejorar la prestación de los servicios de agua y lograr un abastecimiento de agua sostenible y equitativo cambiando las perspectivas y el comportamiento de los funcionarios del gobierno en el sector del agua y facilitando una relación de colaboración entre estos agentes y las comunidades a las que prestan servicios; y al proyecto “Pueblo salud: perspectiva de seguimiento del agua, el saneamiento y la higiene”, tercer clasificado, cuyo objetivo es reducir la pobreza en los diferentes pueblos de Bangladesh a través del empoderamiento de la comunidad, el aumento del acceso y el uso del agua y deservicios de saneamiento seguros y la mejora de las prácticas de higiene entre las mujeres y los marginados.

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