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Los expertos reivindican en INVESTAGUA a la desalación como un ejemplo de éxito de PPP

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INVESTAGUA ha dedicado en su novena jornada, celebrada hoy jueves 22 de abril, una sesión patrocinada por ACCIONA para analizar hacia dónde se dirige el mercado de la desalación y cuál debe ser su papel a la hora de garantizar un acceso seguro al recurso hídrico en las próximas décadas.

Y, es que, la desalación se ha consolidado como una tecnología viable, segura y cada vez más asequible para las zonas que sufren escasez de agua. El avance tecnológico y la impresionante reducción en el coste de producción del metro cúbico de agua desalada ha provocado un auténtico boom en la construcción de plantas desaladoras en diversas zonas de nuestro planeta. En primer lugar, Fernando Cortabitarte, director de Operación y Mantenimiento de Desalación de ACCIONA, ha comentado que el Plan de Recuperación, Transformación y Resiliencia (PRTR) supondrá la movilización de 140.000 millones de euros de inversión pública que puede impulsar hasta 500.000 millones de inversión privada hasta 2026, siendo uno de los principios de los PERTE es la agricultura sostenible y la transformación digital. Asimismo, Cortabiarte ha señalado que la desalación tiene relación directa con ocho ODS y ha puesto de ejemplo el proyecto de la planta Taweelah IWP de Dubai, que firmó el primer crédito sostenible en desalación con un crédito de 758 millones de dólares con un periodo de retorno de 32,4 años y que mostró su contribución en cuatro ODS: 6. 7, 11 y 13. “La desalación mantiene el ritmo de implementación y es un foco de atracción de inversión”, ha comentado, “tanto pública como privada”, donde es muy importante la evolución tecnológica y de tarifas. Así, ha destacado que los proyectos de desalación tienen la capacidad de aunar la participación público-privada, potenciando un modelo concesional frente a contratos de corta duración: “La desalación ha sido un ejemplo de éxito de Participación Público-Privada. Los modelos PPP deben reafirmarse como herramientas óptimas para vehicular la inversión pública para regenerar la economía” y ha señalado que la desalación es la única opción técnicamente viable que garantiza el suministro en época de sequía y es por ello, ha afirmado, que se debe facilitar un marco normativo que sea ágil para PPP: “Es posible desarrollar proyectos con tarifas entre 30 y 35c€/m3”.

Fernando Cortabiarte

A continuación, Fermín López, director técnico de Acuamed, ha explicado el paquete de inversiones de la entidad, que se divide en la mejora de gestión y protección del medio y en la generación de nuevos recursos centrado en la reutilización y la desalación (este con doce plantas que producen 409 hm3/año y suponen casi 1.800 millones de euros de inversión): “La desalación supone el 50% de los proyectos de ACUAMED, con doce actuaciones y casi 1.800 millones de euros de inversión”. En cuanto a las fuentes de financiación, cuentan con fondos propios (53%), subvenciones europeas (30%), deuda (16%) y anticipos de usuarios (1%). Fermín López ha destacado el papel de la desalación en un contexto de déficit hídrico y en el que es prioritario mantener y aumentar la seguridad hídrica de los usuarios, así como mantener la calidad de los ecosistemas, donde ha señalado que hay que “seguir avanzando en la reducción de los costes de la desalación para favorecer su uso” y que debemos “aumentar los recursos no convencionales sin olvidar las medidas de ahorro”. Finalmente, ha comentado el trabajo que lleva desarrollando ACUAMED en este ámbito, habiendo producido casi 2.000 hm3 de agua desalada hasta el 31 de diciembre de 2020, que se concentran en el sureste español, y ha anunciado que la entidad ha programado aumentar la dotación de equipo de producción de las desaladoras con el objetivo de incrementar la capacidad de producción de 87 hm3/año y cuya inversión prevista es de 115,5 millones de euros para 2023-2024, además de una mejor gestión de compra de la energía (para 2021 se ha prefijado el 49% de la energía a un precio de 40,8 €/MWh y es 100% renovable). Así, ha señalado que el coste promedio de las desaladoras de ACUAMED y sus redes de distribución fue de 0,51 €/m3 en el 2020 con una estimación de 0,48 €/m3 para plantas destinadas a riego y una reducción adicional hasta 0,44 €/m3 con las plantas ampliadas.

Fermín López

Ha cerrado la sesión Enrique Velasco, jefe del Departamento de Gestión de Recursos Hídricos de Agencia Catalana del Agua, hablando del abastecimiento de agua en las Cuencas Internas de Cataluña y, en concreto, de la zona del Ter-Llobregat, cuya demanda es de 330 hm3/año: “El ámbito del Llobregat es deficitario desde hace décadas”. Velasco ha señalado que la principal necesidad ambiental es la implantación de caudales de mantenimiento: “La recuperación de la máxima capacidad de explotación de los acuíferos es un elemento clave para aportar resiliencia respecto a la respuesta de las sequías”. En materia de inversiones, ha comentado la Agenda Verde de la ACA, que consta de una inversión en dos plantas de desalinización de 20 y 60 hm3/año, de reutilización y en el balance energético neutro, y ha señalado que la reutilización y la desalinización no son una opción, sino “una necesidad” y cuya implantación ha de ser progresiva para poder integrarlas adecuadamente en el conjunto del sistema: “En quince años pretendemos duplicar la producción del agua desalinizada”.

Enrique Velasco

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