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Un nuevo satélite facilitará la predicción de inundaciones

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Las inundaciones son una crisis en muchas partes del mundo, donde el cambio climático ha provocado tormentas más severas y frecuentes. Solo en los Estados Unidos, incluido Puerto Rico, las inundaciones han matado a miles de personas en los últimos tres años y han causado miles de millones de dólares en daños.

Un nuevo satélite, cuyo lanzamiento está previsto en 2021, podría ofrecer una visión más completa de las inundaciones en partes vulnerables y poco estudiadas del mundo, incluida gran parte de África, América del Sur e Indonesia.

Según el estudio, publicado el mes pasado en la revista Geophysical Research Lettersel satélite probablemente también mejorará el modelado de inundaciones en todo el mundo, incluso en áreas que ya se han estudiado ampliamente, especialmente en los Estados Unidos y Canadá. Eso podría derivar en mapas de inundación más precisos y mejores predicciones sobre qué áreas son más propensas a inundarse después del deshielo, huracanes, desintegración de hielo y otros.

"Los mapas de inundación y las llanuras de inundación de 100 años y 500 años, son tan buenos como nuestra comprensión del terreno", explicó Renato Frasson, autor principal del estudio y investigador asociado principal en el Centro de Investigación Climática y Polar Byrd de la Universidad Estatal de Ohio, añadiendo que “en los cambios en el uso de la tierra, los ríos migran, a veces naturalmente, otras veces debido a la actividad humana. Sin embargo, en algunas áreas del mundo, los mejores mapas disponibles no se actualizan con la frecuencia suficiente. Con esta misión, podremos ingresar y corregir esos datos antiguos”.

Para llegar a esa conclusión, Frasson combinó datos del Observatorio de Inundaciones de Dartmouth en la Universidad de Colorado. Esta base de datos utiliza informes de noticias y otras publicaciones para recopilar información sobre ubicaciones de inundaciones, gravedad e impacto, y se remonta a 1985.

Los datos de esta misión permitirán a los científicos medir cómo los cuerpos de agua, incluidos los océanos del mundo, cambian con el tiempo

Lo que descubrió Frasson es que es probable que la misión SWOT localice alrededor del 55 % de las inundaciones en todo el mundo, y que también es más probable que capture imágenes más detalladas de inundaciones severas y duraderas que de inundaciones más rápidas y menos severas.

La misión SWOT, un esfuerzo combinado de la NASA y la agencia espacial nacional francesa Centre National D'etudes Spatiales, junto con el apoyo de las agencias espaciales nacionales en el Reino Unido y Canadá, es importante para los geólogos, hidrólogos y otras personas interesadas en el estado de el agua de la tierra y es la primera encuesta global de las aguas superficiales de nuestro planeta, lo que permitirá a los científicos medir cómo los cuerpos de agua, incluidos los océanos del mundo, cambian con el tiempo.

aunque el monitoreo de las inundaciones no es el objetivo principal de la misión, los datos que la misión recopilará probablemente serán utilizados por los científicos para varias cosas.

"Al principio, puede no parecer tan emocionante, solo el 55 % de las inundaciones, pero lo que realmente vale la pena saber es que, debido a que teníamos estos datos del Observatorio de Inundaciones de Dartmouth, pudimos ver que cuanto más intensa era la inundación, mayor era el número de personas desplazadas y era más probable que FODA pudiera ver esas inundaciones".

Puedes leer la noticia completa en Smart Water Magazine.

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