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Reino Unido tendrá el doble de inundaciones repentinas para el año 2070, según Met Office

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Defra, BEIS, Met Office y la Agencia de Medio Ambiente han lanzado la mayor resolución de proyecciones climáticas producidas para el Reino Unido, por primera vez a la par de la resolución utilizada para los pronósticos meteorológicos.

La Dra. Lizzie Kendon, científica climática de la Oficina Meteorológica, dijo: "Se prevé que los fenómenos meteorológicos extremos, como el aumento de las temperaturas máximas diarias y las precipitaciones intensas que provocan inundaciones repentinas, serán graves consecuencias del cambio climático que afectará al Reino Unido en los próximos decenios".

Hasta ahora, estos eventos han sido un reto para representar en modelos climáticos de baja resolución. Ahora, los científicos de la Oficina Meteorológica han podido proporcionar una mejor representación de características a pequeña escala, como el desarrollo de tormentas eléctricas y la influencia de las montañas, las costas y las ciudades. Además, han podido observar los fenómenos meteorológicos que duran menos de un día, proporcionando nueva información esencial para comprender el riesgo de inundaciones.

Kendon lo explica: "El nivel de detalle espacial con el que estamos trabajando es 10 veces más fino que la resolución de las proyecciones del modelo anterior. Esto es como mirar una foto digital de la cara de una persona con mucho más detalle. A una resolución más baja, es posible que pueda reconocer a la persona, pero a una resolución más alta, verá muchos más detalles, incluyendo pequeñas imperfecciones en la piel. Lo que hemos podido hacer con el clima futuro del Reino Unido es modelar los impactos de eventos extremadamente localizados, como el de Boscastle en agosto de 2004, en el que cayeron las lluvias de un mes en sólo dos horas sobre la aldea costera de Cornualles: simplemente no se pueden capturar en proyecciones más aproximadas".

La presidenta de la Agencia del Medio Ambiente, Emma Howard Boyd, dijo: "Las proyecciones del UKCP18 ya han mostrado que el clima extremo empeorará y se hará más frecuente en el futuro. Contar con más información local como ésta nos permitirá comprender los desafíos que todos enfrentamos en los lugares en los que vivimos.

"Con la ayuda de estas proyecciones, la Agencia de Medio Ambiente hará todo lo posible para responder a los desafíos del cambio climático, crear resiliencia y proteger a las comunidades ahora y durante el próximo siglo en una nueva estrategia de inundaciones y costas. Trabajaremos a través del gobierno, las empresas y las comunidades de todo el país para gestionar los impactos del cambio climático y entender cómo podemos adaptarnos a un futuro diferente".

En el futuro, el modelo de 2,2 km sugiere que habrá aumentos significativos en los extremos de las precipitaciones horarias. Por ejemplo, las precipitaciones asociadas con un evento que ocurre típicamente una vez cada dos años, se incrementan en un 25% para la década de 2070 bajo un escenario de altas emisiones, un nivel en el que no se han tomado suficientes medidas globales para reducir la concentración atmosférica de gases de efecto invernadero. Estas proyecciones utilizan el escenario de emisiones RCP8.5, que se relaciona con un cambio en la temperatura global de alrededor de 4.0 C para la década de 2070, en relación con el período 1981-2000.

La frecuencia de los días en que las precipitaciones por hora superan los 30 mm por hora -el umbral utilizado por la Agencia de Medio Ambiente para indicar la probabilidad de que se produzcan inundaciones repentinas- casi se duplica en la década de 2070 en el marco de un escenario de altas emisiones, pasando de una media británica de una vez cada diez años en la actualidad a casi una vez cada cinco años en la década de 2070.

Este año ya se ha registrado la temperatura máxima diaria más alta del Reino Unido, de 38,7 °C, en Cambridge el 25 de julio. Las proyecciones del UKCP muestran que las temperaturas máximas diarias en el Reino Unido aumentarán.

En este sentido, Lizzie Kendon añadió: "Las nuevas proyecciones de 2,2 km nos permitirán observar el potencial de que las temperaturas locales extremas superen los 40,0 °C".

El profesor Jason Lowe, jefe de los servicios climáticos de la Oficina Meteorológica, afirmó que "las proyecciones muestran que es probable que el clima del Reino Unido sea mucho más cálido. Si se observa la frecuencia de esos períodos de calor que superan los 30 °C durante dos o más días, los registros muestran que se limitan en gran medida al sudeste y que se producen localmente, por término medio una vez cada cuatro años. Nuestras últimas proyecciones muestran que para 2070, estos eventos podrían ocurrir hasta cuatro veces al año: ¡16 veces más!" Sin embargo, no todos los veranos se batirán récords. Jason añadió: "Aunque la tendencia es hacia inviernos más cálidos y húmedos, y veranos más calurosos y secos, todavía tendremos algunos años fríos".

El equipo científico que está detrás del programa confía en que el mayor poder de resolución de estas proyecciones de vanguardia -cuando se las ve junto con otros productos del UKCP- proporciona nueva información detallada sobre el futuro cambio climático de importancia clave para la toma de decisiones a nivel local.

El profesor Jason Lowe concluyó: "UKCP es un conjunto de herramientas para ayudar a la gente a planificar la gestión de los riesgos climáticos futuros. Sabemos que el clima está cambiando, ahora necesitamos entender cuánto podría cambiar en el futuro: El UKCP proporciona las herramientas para ayudar a planear cómo proteger a las personas y la infraestructura".

Puedes leer la noticia original en Smart Water Magazine.

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