El pantano de Relleu: ese gran olvidado

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  • pantano Relleu: ese gran olvidado

Sobre la Entidad

IUACA
El Instituto Universitario del Agua y de las Ciencias Ambientales tiene como finalidad propiciar el mejor conocimiento y la gestión de los recursos hídricos y analizar todos los aspectos asociados con la conservación y mejora del medio ambiente.

Se trata de un pantano aterrado, ubicado en Relleu ―municipio situado a unos 30 km de Benidorm, hacia el interior de la provincia de Alicante―, de gran singularidad debido al avance revolucionario que supuso la ejecución de una presa tipo bóveda, mejora que anunció la futura aplicación del efecto de las bóvedas en el reparto de fuerzas. Sin embargo, la ausencia de un cronista que divulgara sus propiedades, así como los errores de datación, la condenaron a un segundo plano respecto a Tibi, Elche o Almansa. Es por ello que se desconocen las fechas exactas de inicio y de finalización, no obstante se sabe que se gestó en tiempo de Felipe III ―en 1607 Cristóbal Antonelli firmó su informe sobre el emplazamiento― y algunos autores sitúan en 1689 su conclusión, por comenzar a retener las aguas con una altura de 24,5 m. Los conflictos existentes entre los municipios afectados por el cauce ―en especial con Villajoyosa― y la falta de capital fueron los responsables del retraso en su ejecución.

Debido a las dificultades de limpieza y la necesidad de almacenar más agua, en la década de 1770 se amplió la pared hasta alcanzar los 29 m y en torno a 1879 nuevas obras incrementaron la altura hasta los casi 32 m actuales.

La configuración de la garganta fluvial permitió edificar una ménsula triangular casi perfecta: con 2 m en su estrecho inferior y 40 m de anchura en culminación, que tan solo requirió un muro de 10 m de espesor sin necesidad de talud, tal y como se observa en la imagen superior derecha de finales del siglo XIX, frente a su estado actual, en la imagen superior izquierda.

Por otro lado, en la imagen que aparece sobre estas líneas, se aprecia un mapa histórico de la huerta de Villajoyosa, municipio interesado en satisfacer sus necesidades de ampliación de las áreas de regadío gracias al embalse de Relleu.

El entorno de la presa resulta de enorme interés paisajístico, pues aguas abajo de la presa se forma un congosto, que en la parte inferior de algunos tramos no supera los dos metros y sus márgenes se elevan hasta los cuatrocientos. El paraje, dominado por grandes paredes calcáreas casi verticales, sólo presenta una lámina de agua después de producirse lluvias intensas y permaneciendo unos pocos días o semanas, a lo sumo; por ello, está catalogado como Zona Húmeda nº 45 del Catálogo oficial de Zonas Húmedas de la Comunidad Valenciana.

La acumulación de lodos y tarquines fue un problema que acabaría condenando a la presa al abandono, considerando además la ejecución de la presa de Amadorio en 1957, situada aguas abajo. Aquello que nunca logró destruir una avenida, ha conseguido degradarlo la desidia, pero nunca es demasiado tarde para recuperar un bien cultural. En ese sentido, los redactores del proyecto que trata sobre la puesta en valor de los pantanos de época moderna de la provincia de Alicante (Melgarejo, 2015) recomiendan, entre otras actuaciones, la mejora de la señalización, así como efectuar las labores oportunas de impermeabilización con fines ambientales. También, su futura declaración como bien de interés cultural.

Referencias

  • Melgarejo, J. (2015): Los Pantanos de Época Moderna de la Provincia de Alicante. Diputación de Alicante e Instituto del Agua y de las Ciencias Ambientales (IUACA). Futura: Elche.

Artículo realizado por Patricia Fernández Aracil, Ingeniera de Caminos, Canales y Puertos (Máster en Economía Aplicada), investigadora predoctoral del Instituto Universitario del Agua y de las Ciencias Ambientales (IUACA)

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